Psico-oncologia: un campo interdisciplinare all’incrocio…

Psico-oncologia
Psico-oncologia

La psico-oncologia è un campo interdisciplinare all’incrocio degli aspetti fisici, psicologici, sociali e comportamentali dell’esperienza del cancro sia per i pazienti che per i caregivers.Conosciuto anche come Oncologia Psichiatrica o Oncologia Psicosociale, i ricercatori e gli operatori del settore si occupano di aspetti dell’esperienza individuale con il cancro oltre il trattamento medico e attraverso la traiettoria del cancro, compresa la diagnosi, durante il trattamento, la transizione verso e durante la sopravvivenza e l’avvicinamento la fine della vita. Fondato da Jimmie Holland nel 1977 attraverso l’incorporazione di un servizio psichiatrico all’interno del Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York, il campo si è espanso drasticamente da allora ed è ora universalmente riconosciuto come componente integrante della cura del cancro di qualità. I centri per la cura del cancro nei principali centri medici accademici di tutto il paese ora integrano uniformemente un servizio di psicologia oncologica nella loro assistenza clinica e forniscono infrastrutture per sostenere gli sforzi di ricerca per far avanzare le conoscenze nel campo.

La psico-oncologia si occupa delle reazioni psicologiche all’esperienza del cancro, della componente comportamentale del far fronte al cancro e del cambiamento del comportamento sanitario, compresa la medicina preventiva, e dei fattori sociali associati alla diagnosi e al trattamento del cancro, compresa la comunicazione con i fornitori e le persone care e supporto sociale. Inoltre, la ricerca relativa all’influenza dei fattori psicosociali sui processi relativi alle malattie biologiche è cresciuta negli ultimi due decenni. Molte ricerche adottano un approccio biopsicosociale per spiegare l’interazione tra fattori biologici, psicologici e sociali nel far fronte al cancro. L’integrazione della psico-oncologia nella cura oncologica di routine rappresenta un importante passo avanti in termini di assistenza per l’intero paziente.

Psicologico 


È noto che la diagnosi e il trattamento del cancro influenzano in modo significativo il benessere psicologico. I tassi di disagio psicologico sono elevati per la maggior parte delle persone a cui è stato diagnosticato un cancro rispetto alle norme della popolazione. Le reazioni psicologiche comuni al cancro sono preoccupazioni legate all’umore e all’ansia. Elevati tassi di depressione e ansia in risposta a una diagnosi di cancro sono spesso attribuibili all’incertezza riguardo alla mortalità e anche a trattamenti ardui e preoccupazioni legate all’interferenza funzionale e all’immagine corporea o ad altro tipo di disagio connesso a se stessi. Comprendere come le persone reagiscono psicologicamente al cancro è importante per sostenere il loro benessere generale e massimizzare la qualità della vita durante il trattamento e oltre. Mentre la prevalenza del disturbo psicologico nella reazione al cancro è relativamente alta rispetto alle norme della popolazione, molti individui riportano un benessere psicologico abbastanza stabile attraverso la traiettoria del cancro e alcuni riportano addirittura un miglioramento del benessere psicologico.

Depressione e ansia 

Le reazioni psicologiche comuni alla diagnosi e al trattamento del cancro includono sintomi depressivi e ansia . I fattori che possono contribuire all’angoscia e alla depressione clinicamente significative nel contesto del cancro comprendono la minaccia alla vita, l’incertezza sulla prognosi e l’esito del trattamento, la preoccupazione per i trattamenti tossici, il deterioramento funzionale a seguito di trattamenti tossici e sintomi fisici stessi, compresa l’affaticamento, dolore, nausea, perdita di capelli, neuropatia e chemio cerebrale. Questi argomenti sono stati incorporati nei trattamenti di psicoterapia su misura per l’esperienza di vivere con il cancro. Mentre la maggior parte delle persone diagnosticate con cancro non presentano sintomi clinicamente significativi di depressione o ansia, la prevalenza dopo la diagnosi di cancro è sostanzialmente più alta rispetto alle norme di popolazione. Il benessere psicologico non è solo associato alla qualità generale della vita, ma è stato dimostrato che è associato a una sopravvivenza più breve. 

Coping 

Le risposte psicologiche e comportamentali da parte degli individui alla diagnosi e alla cura del cancro nello sforzo di gestire lo stress sostanziale e la minaccia alla salute sono di primario interesse nel campo della psico-oncologia. Queste risposte costituiscono ciò che può essere indicato come risposta di coping a una minaccia per la salute. L’adattamento cognitivo al cancro è particolarmente difficile a causa dei molteplici domini che gli effetti del trattamento del cancro. Esistono due ampie categorie di comportamento di coping, tra cui oping orientato all’approccio e coping orientato all’evasione.

L’approccio al coping costruisce aspetti cognitivi, comportamentali ed emotivi dell’adattamento al cancro, tra cui esprimere emozioni, assumere un ruolo attivo nel proprio trattamento, rimanere attivi e discutere delle difficoltà con i propri cari. In generale, la ricerca sostiene l’idea che l’utilizzo di coping orientato all’approccio supporta aggiustamenti più positivi e benessere psicologico rispetto al coping orientato all’evasione.

L’evasione è un tentativo maladattivo di attenuare il danno psicologico da un evento stressante. La soppressione emotiva e l’elusione della discussione legata al tema del cancro, così come i comportamenti passivi precludono alle persone di gestire direttamente le preoccupazioni che stanno dando origine a disagio psicologico. Molti trattamenti psicologici sono progettati per migliorare la capacità delle persone di implementare comportamenti e cognizioni di coping più adattivi e ridurre il coping maladattivo.

Positive Psychological Reactions 

Vantaggi Trovare e Post Traumatic Growth 

La ricerca dei benefici è un processo cognitivo in cui le persone identificano i contributi positivi che una diagnosi di cancro ha apportato alle loro vite. È un esempio di strategia di coping orientata positivamente o strategia di coping orientata all’approccio. Ad esempio, un individuo può identificare che la diagnosi di cancro li ha portati a considerare ciò che conta davvero nella vita, portandoli successivamente ad una maggiore qualità della vita. La ricerca primaria condotta con sopravvissuti al cancro al seno ha dimostrato che gli interventi per aumentare l’identificazione dei benefici in un’esperienza altamente stressante come la diagnosi del cancro possono migliorare la qualità della vita.

La crescita post traumatica è significativa per la diagnosi di cancro a causa della natura potenzialmente pericolosa per la vita della diagnosi. Gli individui possono essere costretti a considerare la propria mortalità e possono adattarsi alterando il modo in cui si relazionano agli altri, al mondo e persino a se stessi.

Il cancro presenta individui con una grave minaccia per la salute che spesso mette in discussione il senso di sè nel tentativo di esplorare i cambiamenti delle loro vite come risultato della diagnosi e del trattamento. La creazione di significato è lo sforzo per ripristinare l’ordine e lo scopo nella vita delle persone che è stata cambiata così drasticamente dalla malattia. Il processo decisionale può essere una parte di un processo di crescita positivo che si verifica dopo la diagnosi con il cancro ed è associato a una maggiore qualità della vita e del benessere. 

Comportamentale 


Oltre alle risposte comportamentali alle reazioni cognitive alla diagnosi e al trattamento, il campo della psico-oncologia riguarda i comportamenti associati al rischio di sviluppare tumori e comportamenti che mettono gli individui a rischio di esiti negativi della malattia. Sono inclusi in questo dominio di interesse i comportamenti di medicina preventiva della cessazione dell’abitudine al fumo e l’uso della protezione della pelle e l’aderenza ai regimi di trattamento.

Comportamenti di promozione della salute / medicina preventiva 

La modifica del comportamento per ridurre il rischio di sviluppare il cancro è una preoccupazione importante per la salute pubblica a causa dei costi dell’assistenza sanitaria associati agli individui trattati per il cancro. Il cambiamento del comportamento ricade direttamente nell’interesse del campo della psico-oncologia a causa dei fattori psicologici associati con l’implementazione del cambiamento di comportamento. Il principale tra i comportamenti che sono mirati a ridurre il rischio di cancro delle persone sono il fumo e il consumo di alcol, la dieta e l’esercizio fisico, e l’esposizione al sole. Questi comportamenti salutari sono noti per aumentare la probabilità di sviluppare il cancro oltre a una miriade di altre condizioni di salute.

Il coinvolgimento con le procedure di screening è importante anche per quanto riguarda la prevenzione del cancro e in alcuni tumori una risorsa sottoutilizzata. La paura e l’ansia sono barriere per alcuni di essere sottoposti a screening per il cancro. Tuttavia, lo screening del cancro presenta l’opportunità di contrarre tumori che sono presenti in fasi molto precoci ed evitare trattamenti sistemici intensivi a favore o trattamenti più acuti e localizzati con un più alto cancro di cura (ad es. Resezione chirurgica).

La modifica comportamentale è anche rilevante per migliorare la qualità della vita di coloro che vivono con il cancro. Ad esempio, un sintomo comune e debilitante del cancro è la fatica. Tuttavia, un trattamento prescritto per la fatica è quello di impegnarsi in un più alto livello di attività fisica, nonostante la sua difficoltà. Sono emerse forme di esercizio fisico a bassa intensità e consapevoli, tra cui lo yoga e il tai chi che hanno dimostrato di aiutare la stanchezza e il dolore e migliorare la qualità generale della vita fisica e psicologica.

Adesione al trattamento 

Storicamente, la terminologia relativa all’assorbimento del trattamento da parte del paziente è stata indicata come conformità, il che implica un ruolo più passivo da parte del paziente e una gerarchia più chiaramente delineata tra il medico e il paziente. Tuttavia, i moderni modelli di trattamento etico richiedono più uguaglianza tra paziente e fornitore e la discussione relativa al trattamento si è spostata verso l’adesione. L’aderenza al trattamento medico è di fondamentale importanza per gestire efficacemente il cancro ed è un argomento che rientra in gran parte nell’ambito della psico-oncologia per le cause cognitivo-comportamentali per la mancanza di aderenza al trattamento. Una serie di fattori può contribuire alla mancanza di aderenza al trattamento, inclusi effetti collaterali tossici, disinformazione o mancanza di comprensione del regime terapeutico, mancanza di comunicazione con i medici e mancanza di supporto medico (ad es. Autogestione del trattamento), oltre a fattori come la depressione e l’ansia. L’aderenza al trattamento è diventata un argomento di studio sempre più importante in psico-oncologia a causa dell’avvento e della proliferazione degli antineoplastici orali. Gli individui in chemioterapia orale devono gestire regimi di trattamento a volte complessi a casa, da soli, ed essere in grado di comunicare efficacemente con i fornitori di trattamento per gestire effetti collaterali tossici che possono influenzare la capacità o la volontà di assumere il farmaco prescritto senza l’assistenza di infermieri come in chemioterapia per via endovenosa.

Social 


Supporto sociale e isolamento 

Durante un’esperienza stressante come la diagnosi del cancro, le connessioni sociali possono fornire un valido supporto emotivo e pratico. La ricerca nel campo più ampio della psicologia della salute ha rivelato importanti influenze del supporto sociale sul benessere psicologico degli individui e sulle associazioni con i processi patologici, in particolare nelle malattie cardiovascolari. I pazienti sottoposti a trattamento per il cancro spesso fanno affidamento su una rete di supporto sociale di varie dimensioni, inclusi coniugi, figli, amici e altre famiglie, per sostenerli attraverso trattamenti difficili e disabilità funzionale. Questi tipi di supporto sociale fanno riferimento al supporto sociale strumentale e sono correlati al supporto basato su attività. Inoltre, il bilancio emotivo che la diagnosi del cancro può assumere su una persona richiede un certo livello di supporto emotivo dalla rete di supporto. Il supporto sociale sia strumentale che emotivo è stato dimostrato nella ricerca per migliorare la qualità della vita nei pazienti trattati per cancro.

Viceversa, una diagnosi di cancro può essere significativamente isolante socialmente per gli individui. I cambiamenti di vita tra cui il deterioramento funzionale possono separare le persone dai loro amici e familiari, e il passaggio da “sano” a “malato” in termini di auto-identità può portare anche a un senso di isolamento sociale. La ricerca ha dimostrato che l’isolamento sociale e le percezioni della solitudine hanno un impatto negativo significativo sulla qualità della vita fisica e psicologica nei soggetti con cancro.

Comunicazione 

La comunicazione con i medici e le persone care è stata identificata come un importante fattore sociale in tutta la traiettoria del cancro. È stato dimostrato che la comunicazione è associata ad una maggiore aderenza al trattamento farmacologico e soddisfazione per la cura. Gli interventi basati sulla CBT hanno incorporato strategie per la comunicazione con i fornitori su argomenti quali la gestione dei sintomi e la comprensione prognostica. Inoltre, la comunicazione aperta tra pazienti e operatori sanitari è associata a una migliore qualità della vita nei pazienti e negli operatori sanitari.

Biologico 


Stress Pathways to Disease 

Le conoscenze provenienti da altri campi della psicologia della salute, tra cui in particolare i contributi psicosociali al rischio e ai risultati della malattia cardiovascolare, hanno portato all’esplorazione dell’influenza di fattori psicologici sui processi biologici associati al cancro. Poiché la conoscenza dei processi biologici relativi allo sviluppo e alla progressione del cancro progredisce , anche quella conoscenza dell’associazione tra i processi biologici, vale a dire l’ infiammazione e i processi psicologici. La ricerca ha rivelato percorsi bio-comportamentali per la malattia che indica l’importanza del trattamento delle preoccupazioni psicologiche che emergono come risultato di una diagnosi di cancro negli sforzi per ridurre la probabilità di progressione del cancro. Inoltre, la conoscenza continua ad avanzare in relazione ai sintomi refrattari del trattamento del cancro, tra cui dolore e stanchezza che possono essere guidati dal bio-comportamento che ha avanzato nuovi approcci terapeutici.

Modelli di trattamento psicosociale 


Adattamenti di CBT, ACT, altri interventi efficaci 

Trattamenti a base di prove multiple per i disturbi dell’umore e dell’ansia nella popolazione generale sono stati adattati per far fronte a fattori di stress direttamente correlati al cancro. Le comuni cognizioni disadattive associate al cancro comprendono l’interpretazione errata del dolore o di altre sensazioni fisiche come la progressione del cancro o il tentativo di adattarsi all’incertezza del trattamento e alla vita dopo il trattamento. La terapia comportamentale cognitiva e le relative psicoterapie sono particolarmente adatte per gestire queste preoccupazioni cognitive che emergono attraverso il processo del cancro e servono a interferire con la qualità della vita delle persone. La CBT e le terapie adiacenti sono state utilizzate anche per supportare la gestione del dolore cronico e dell’affaticamento che spesso il paziente affronta con la chemioterapia, contribuendo a migliorare entrambe le interpretazioni dei sintomi, ma anche a gestire la propria vita in modo comportamentale nel contesto di una compromissione funzionale. 

Mindfulness 

La consapevolezza è una fiorente area di interesse come elemento comune in più modalità di trattamento della salute mentale, avendo dimostrato efficacia nel migliorare i sintomi depressivi e l’ansia. Particolare per il cancro, la consapevolezza è stata applicata alla riduzione dello stress generale attraverso la riduzione dello stress basato sulla consapevolezza (MBSR), con evidenze in crescita non solo per i livelli diminuiti di disagio correlato al cancro in risposta ai trattamenti di consapevolezza mentale, ma impatto sui biomarcatori della malattia e aumento della sopravvivenza. 

Screening di emergenza di routine 

Come consapevolezza della prevalenza del disagio psicologico che accompagna una diagnosi di cancro e di maggiori sforzi per integrare trattamenti psicosociali basati sull’evidenza nella cura oncologica generale, lo screening per l’adattamento alla diagnosi e al trattamento è diventato importante. Lo screening di routine durante tutto il processo del cancro (ad es. Diagnosi, trattamento, sopravvivenza) è cruciale per identificare le persone che stanno già lottando con i sintomi di depressione o ansia o per identificare quelli a rischio per problemi psicologici legati al cancro. Storicamente, mancava la comunicazione sull’adeguamento psicologico tra pazienti e operatori per quanto riguarda gli argomenti relativi all’adeguamento alla diagnosi, alla convivenza con il cancro, alla sopravvivenza libera dal cancro o alla transizione verso la fine della vita. La natura stigmatizzata delle preoccupazioni psicologiche ha reso difficile identificare quei pazienti che potrebbero beneficiare di un intervento precoce per prevenire o attenuare i sintomi di depressione o ansia che possono emergere.


I contenuti in questa pagina hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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