Pitagora: chi era, vita e opere del filosofo


Busto in marmo di un uomo con una barba lunga e appuntita, che indossa una tainia, una specie di copricapo greco antico in questo caso che assomiglia ad un turbante.  La faccia è un po 'scarna e ha sopracciglia prominenti, ma sottili, che sembrano a metà fissate in un cipiglio.  Le estremità dei suoi baffi sono lunghe una scia a metà della lunghezza della sua barba a circa il punto in cui il fondo del suo mento sarebbe se potessimo vederlo.  Nessuno dei capelli sulla sua testa è visibile, poiché è completamente coperto dalla tainia.

Busto di Pitagora di Samo nei 
Musei Capitolini , 
Roma 

Pitagora di Samo ( circa  570  – C.  495 aC ) era un antico filosofo greco ionico e l’omonimo fondatore del Pitagorismo . I suoi insegnamenti politici e religiosi erano ben noti in Magna Grecia e influenzarono le filosofie di Platone , Aristotele e, attraverso di essi, la filosofia occidentale . La conoscenza della sua vita è offuscata dalla leggenda, ma sembra essere stato il figlio di Mnesarchus, un incisore di sigilli sull’isola di Samos. Gli studiosi moderni non sono d’accordo per quanto riguarda l’istruzione e le influenze di Pitagora, ma sono d’accordo che, intorno al 530 aC, si è recato a Crotone , dove fondò una scuola in cui gli iniziati hanno giurato di mantenere il segreto e ha vissuto una comune , ascetico stile di vita. Questo stile di vita comportava un certo numero di divieti alimentari, tradizionalmente detto di aver incluso il vegetarianismo , anche se gli studiosi moderni dubitano che egli abbia mai sostenuto un vegetarismo completo.

L’insegnamento più sicuro identificato con Pitagora è la metempsicosi , o “trasmigrazione delle anime”, che sostiene che ogni anima è immortale e, dopo la morte, entra in un nuovo corpo . Potrebbe anche aver escogitato la dottrina della musica universalis , che sostiene che i pianeti si muovono secondo equazioni matematiche e quindi risuonano per produrre una sinfonia musicale inaudibile . Gli studiosi discutono se Pitagora abbia sviluppato gli insegnamenti numerologici e musicali a lui attribuiti, o se tali insegnamenti siano stati sviluppati dai suoi seguaci successivi, in particolare da Philolao di Crotone. Dopo la decisiva vittoria di Crotone su Sibari nel 510 aC, i seguaci di Pitagora entrarono in conflitto con i sostenitori della democrazia e le case di riunione pitagoriche furono bruciate. Pitagora potrebbe essere stato ucciso durante questa persecuzione, o fuggire a Metapontum , dove alla fine morì.

Nell’antichità, Pitagora è stato accreditato con molte scoperte matematiche e scientifiche, tra cui il teorema di Pitagora , pitagorica , i cinque solidi regolari , la teoria delle proporzioni , la sfericità della Terra , e l’identità dei mattutine e serali stelle come il pianeta Venere . Si diceva che fosse il primo uomo a definirsi un filosofo (“amante della saggezza”) e che fu il primo a dividere il globo in cinque zone climatiche. Gli storici classici discutono se Pitagora abbia fatto queste scoperte e molte delle conquiste che gli sono state accreditate probabilmente sono state originate in precedenza o sono state fatte dai suoi colleghi o successori. Alcuni racconti menzionano che la filosofia associata a Pitagora era legata alla matematica e che i numeri erano importanti, ma si discute in quale misura, se non del tutto, ha effettivamente contribuito alla matematica o alla filosofia naturale .

Pitagora influenzò Platone, i cui dialoghi , in particolare il Timeo , esibivano insegnamenti pitagorici. Le idee pitagoriche sulla perfezione matematica hanno avuto un impatto anche sull’arte greca antica . I suoi insegnamenti subirono un grande risveglio nel I secolo aC tra i platonici medi , in coincidenza con l’ascesa del Neopitagorismo . Pitagora continuò ad essere considerato un grande filosofo per tutto il Medioevo e la sua filosofia ebbe un grande impatto su scienziati come Nicolaus Copernico , Johannes Kepler e Isaac Newton . Il simbolismo pitagorico fu usato nel primo esoterismo europeo modernoe i suoi insegnamenti come ritratti nelle Metamorfosi di Ovidioinfluenzarono il moderno movimento vegetariano.

Fonti biografiche


Nessun autentico scritto di Pitagora è sopravvissuto, e quasi nulla è certo della sua vita. Le prime fonti sulla vita di Pitagora sono brevi, ambigue e spesso satiriche . La prima fonte sugli insegnamenti di Pitagora è un poema satirico scritto probabilmente dopo la sua morte da Xenofane di Colofone , che era stato uno dei suoi contemporanei. Nel poema, Xenofane descrive Pitagora intercedendo a nome di un cane che viene picchiato, professando di riconoscere nelle sue grida la voce di un amico defunto. Alcmeone di Crotone , un medico che visse a Crotone all’incirca nello stesso periodo in cui Pitagora viveva lì, incorpora molti insegnamenti pitagorici nei suoi scritti  e allude a possibilmente conosciuto Pitagora personalmente. Il poeta Eraclito di Efeso , nato a poche miglia di distanza dal mare di Samos e forse vissuto all’interno della vita di Pitagora, derise Pitagora come un intelligente ciarlatano, osservando che “Pitagora, figlio di Mnesarchus, praticava l’inchiesta più di ogni altro uomo, e selezionando da questi scritti egli fabbricò una saggezza per se stesso: molto apprendimento, abile artiglieria”.

I poeti greci Ione di Chio ( c.  480  -. C  421 aC ) e di Empedocle di Agrigento ( c.  493  -. C  432 aC ), sia l’ammirazione espressa di Pitagora nelle loro poesie. La prima descrizione concisa di Pitagora proviene dallo storico Erodoto di Alicarnasso (circa  484  –  420 aC ), che lo descrive come “non il più insignificante” dei saggi greci e afferma che Pitagora insegnò ai suoi seguaci come ottenere l’ immortalità . Gli scritti attribuiti al filosofo pitagorico Filolao di Crotone , vissuto alla fine del V secolo aC, sono i primi testi per descrivere le teorie numerologiche e musicali che in seguito furono attribuite a Pitagora. Il retore ateniese Isocrate (436-338 aC) fu il primo a descrivere Pitagora come aver visitato l’Egitto. Aristotele scrisse un trattato sui Pitagorici , che non esiste più. Alcuni di essi possono essere conservati nel Protrepticus . I discepoli di Aristotele Dicaearchus, Aristoxenus e Heraclides Ponticus anche scritto sullo stesso argomento.

La maggior parte delle principali fonti sulla vita di Pitagora provengono dal periodo romano , con la quale punto, secondo il classicista tedesco Walter Burkert , “la storia del pitagorismo era già … la ricostruzione laboriosa di qualcosa di perduto e andato.” Tre vite di Pitagora sono sopravvissute dalla tarda antichità, tutte ricche di miti e leggende. Il più antico e il più rispettabile di questi è quello delle vite e dei pareri di Eminent Philosophers di Diogenes Laërtius . Le due vite successive furono scritte dai filosofi neoplatonisti Porfirio e Giamblico  e furono parzialmente intese come polemiche contro l’ ascesa del cristianesimo . Le fonti successive sono molto più lunghe di quelle precedenti e ancora più fantastiche nelle descrizioni dei successi di Pitagora. Porfido e Giamblico usavano il materiale degli scritti perduti dei discepoli di Aristotele e il materiale tratto da queste fonti è generalmente considerato il più affidabile.

Vita

Primi anni di vita

Erodoto , Isocrate e altri primi scrittori concordano sul fatto che Pitagora era il figlio di Mnesarchus e che era nato sull’isola greca di Samos nell’Egeo orientale . Si dice che suo padre sia stato un incisore di gemme o un ricco mercante, ma la sua discendenza è controversa e poco chiara. Il nome di Pitagora lo portò ad essere associato con Apollo Pizio ; Aristippo di Cirene ha spiegato il suo nome dicendo: “Ha parlato ( ἀγορεύω , agoreúō) la verità non meno di quanto fece il Pitico [ sic ] ( Πῡθῐᾱ , Pūthíā ) “. Una fonte tarda dà il nome della madre di Pitagora come Pitaghi. Giamblico racconta la storia che la Pizia profetizzò nei suoi confronti mentre era incinta di Colui che avrebbe dato alla luce un uomo supremamente bello, saggio e benefico per l’umanità. Per quanto riguarda la data della sua nascita, Aristoxeno affermò che Pitagora lasciò Samos sotto il regno di Policrate , all’età di 40 anni, che avrebbe date una data di nascita intorno al 570 aC.

Durante gli anni formativi di Pitagora, Samos era un fiorente centro culturale noto per le sue prodezze di ingegneria architettonica avanzata, tra cui la costruzione del Tunnel di Eupalinos e per la sua cultura del festival. Era un importante centro commerciale nell’Egeo, dove i commercianti portavano merci dal Vicino Oriente  Secondo Christiane L. Joost-Gaugier, questi commercianti hanno quasi sicuramente portato con sé idee e tradizioni del Vicino Oriente La prima vita di Pitagora coincise anche con la fioritura della prima filosofia naturale ionica. Era un contemporaneo dei filosofi Anassimandro ,Anassimene , e lo storico Ecateo , che vivevano tutti a Mileto , dall’altra parte del mare da Samos.

Viaggi presunti

Si pensa che Pythagoras abbia tradizionalmente ricevuto la maggior parte della sua istruzione nel Vicino Oriente. La ricerca moderna ha mostrato che la cultura della Grecia arcaica era fortemente influenzata da quelle delle culture del Vicino Oriente. Come molti altri importanti pensatori greci, si dice che Pitagora abbia studiato in Egitto . Al tempo di Isocrate nel IV secolo aC, i presunti studi di Pitagora in Egitto erano già considerati come fatti. Lo scrittore Antiphon , che potrebbe aver vissuto durante l’Era ellenistica, reclamò nel suo lavoro perduto On Men of Outstanding Merit, usato come fonte da Porfirio, che Pitagora imparò a parlare egiziano dal faraone Amasis II stesso, che studiò con i sacerdoti egizi a Diospolis (Tebe), e che era l’unico straniero a cui fosse mai concesso il privilegio di partecipare nella loro adorazione. Il medioplatonismo biografo Plutarco ( c.  46  -. C  120 dC ) scrive nel suo trattato Su Iside e Osiride che, durante la sua visita in Egitto, Pitagora ha ricevuto istruzioni da parte del sacerdote egizio Oenuphis di Heliopolis (nel frattempo Solonlezioni ricevute da un Sonchis di Sais ). Secondo il teologo cristiano Clemente di Alessandria (c.  150  -. C  215 dC ), “Pitagora fu discepolo di Soches, un archprophet egiziana, così come Platone di Sechnuphis di Heliopolis .” Alcuni scrittori antichi sostenevano che Pitagora apprese la geometria e la dottrina della metempsicosi dagli egiziani.

Altri scrittori antichi, tuttavia, sostenevano che Pitagora avesse appreso questi insegnamenti dai Magi in Persia o persino da Zoroastro stesso. Diogenes Laërtius afferma che Pitagora visitò successivamente Creta , dove andò alla grotta di Ida con Epimenide . Si ritiene che i Fenici abbiano insegnato l’ aritmetica di Pitagora e i Caldei a insegnargli l’astronomia. Già nel terzo secolo aC, Pitagora aveva già studiato anche sotto gli ebrei . Contraddicendo tutti questi rapporti, il romanziere Antonius Diogenes , scrivendo nel secondo secolo aC, riferisce che Pitagora scoprì tutte le sue dottrine egli stesso interpretando i sogni .Il sofista Filostrato del terzo secolo afferma che, oltre agli egiziani, anche Pitagora studiasse sotto i saggi indù in India . Iamblichus espande ulteriormente questa lista sostenendo che anche Pitagora studiasse con i Celti e gli Iberici.

Presunti insegnanti greci

Busto di un uomo un po 'anziano e piuttosto stanco con una barba corta e riccia, vagamente simile ai busti greci di Omero

Busto di Pitagora nei Musei Vaticani, Città del Vaticano , che lo mostra come un “uomo anziano dall’aspetto stanco”

Busto in bronzo di un uomo con una barba corta e riccia che indossa una tainia, che ricorda un turbante.  Brevi riccioli sporgono da sotto la tainia.  Il viso è molto più largo degli altri busti e il collo è molto più grasso.  Le creste delle sopracciglia sono molto prominenti.

Busto in bronzo di un filosofo che indossa una tainia di Villa dei Papiri , Ercolano , forse un fittizio busto di Pitagora

Le fonti antiche registrano anche Pitagora che ha studiato sotto una varietà di pensatori greci nativi. Alcuni identificano Hermodamas of Samos come possibile tutor. L’ ermodama rappresentava la tradizione rapsodica indigena di Samian e si diceva che suo padre Creofilo fosse l’ospite del rivale del poeta Omero . Altri accreditano il pregiudizio di Priene , Thales, o Anassimandro (un allievo di Talete). Altre tradizioni rivendicano il mitico bardo Orfeo come maestro di Pitagora, rappresentando così i misteri orfici. I neoplatonici scrissero di un “discorso sacro” che Pitagora aveva scritto sugli dei neldialetto greco dorico , che credevano fosse stato dettato a Pitagora dal prete orfico Aglaopamo quando iniziò i misteri orfici a Leibethra . Iamblichus credette ad Orfeo di essere stato il modello per il modo di parlare di Pitagora, il suo atteggiamento spirituale e il suo modo di adorare. Iamblichus descrive il pitagorismo come una sintesi di tutto ciò che Pitagora aveva imparato da Orfeo, dai sacerdoti egizi, dai misteri eleusini e da altre tradizioni religiose e filosofiche. Riedweg afferma che, sebbene queste storie siano fantasiose, gli insegnamenti di Pitagora furono decisamente influenzati dall’Orfismo in misura notevole.

Tra i vari saggi greci che hanno affermato di aver insegnato Pitagora, Pherecydes of Syros è menzionato più spesso. Simili storie miracolose sono state raccontate sia su Pitagora che su Pherecydes, tra cui quella in cui l’eroe preannuncia un naufragio, quello in cui predice la conquista di una città, e quella in cui beve da un pozzo e predice un naufragio. Apollonio Paradoxographus , un paradosso che potrebbe aver vissuto nel secondo secolo aC, identificò le idee taumaturgiche di Pitagora come risultato dell’influenza di Pherecydes. Un’altra storia, che può essere fatta risalire al filosofo neopitagorico Nicomaco, racconta che quando Pherecydes era vecchio e moriva sull’isola di Delos , Pitagora tornò a prendersi cura di lui e gli prestò omaggio. Si dice che Duris , lo storico e tiranno di Samo, abbia vantato patriotticamente un epitaffio presumibilmente scritto da Pherecydes che dichiarava che la saggezza di Pitagora superava la sua Sulla base di tutti questi riferimenti che collegano Pitagora a Pherecydes, Riedweg conclude che potrebbero esserci alcune basi storiche della tradizione secondo cui Pherecydes era l’insegnante di Pitagora. Anche Pitagora e Pherecidi sembrano aver condiviso opinioni simili sull’anima e sull’insegnamento della metempsicosi.

Prima del 520 aC, in una delle sue visite in Egitto o in Grecia, Pitagora avrebbe potuto incontrare Thales di Mileto , che avrebbe avuto circa cinquantaquattro anni più di lui. Thales era un filosofo, uno scienziato, un matematico e un ingegnere, noto anche per un caso speciale del teorema dell’angolo inscritto . La città natale di Pitagora, l’isola di Samos , si trova nel Mar Egeo nord- orientale, non lontano da Mileto . Diogenes Laërtius cita una dichiarazione di Aristoxenus (IV secolo aC) affermando che Pitagora apprese la maggior parte delle sue dottrine morali dalla sacerdotessa delfica Themistoclea. Porfirio è d’accordo con questa affermazione, ma chiama la sacerdotessa Aristoclea ( Aristotele ). Le autorità antiche notano inoltre le somiglianze tra le peculiarità religiose e ascetiche di Pitagora con i misteri orfici o cretesi , o l’ oracolo delfico.

A Croton

Porfirio ripete un racconto di Antiphon , che riferisce che, mentre era ancora a Samos, Pitagora fondò una scuola conosciuta come “semicerchio”. Qui, Samians ha discusso questioni di interesse pubblico. Presumibilmente, la scuola divenne così rinomata che le menti più brillanti di tutta la Grecia arrivarono a Samos per ascoltare i insegnamenti di Pitagora. Pitagora stesso dimorava in una grotta segreta, dove studiava in privato e occasionalmente teneva discorsi con alcuni dei suoi più intimi amici. Christoph Riedweg, un erudito tedesco del primo Pitagorismo, afferma che è del tutto possibile che Pitagora abbia insegnato a Samos, ma avverte che l’account di Antiphon, che fa riferimento a un edificio specifico che era ancora in uso durante il suo tempo, sembra essere motivato dall’interesse patriottico di Samian.

Intorno al 530 aC, quando Pitagora aveva circa quarant’anni, lasciò Samos. Suoi ammiratori più tardi affermarono che se ne andò perché era in disaccordo con la tirannia di Policrate a Samos, Riedweg nota che questa spiegazione si allinea strettamente con l’enfasi di Nicomaco Il presunto amore per la libertà di Pitagora, ma che i nemici di Pitagora lo ritraevano come avente propensione alla tirannia. Altri resoconti affermano che Pitagora lasciò Samos perché era così sovraccarico di doveri pubblici a Samos, a causa delle alte stime in cui era detenuto dai suoi concittadini. Arrivò nella colonia greca di Crotone (l’odierna Crotone , in Calabria ) in quella che allora era la Magna Grecia . Tutte le fonti concordano sul fatto che Pitagora fosse carismatico e acquisì rapidamente una grande influenza politica nel suo nuovo ambiente. Ha servito come consigliere delle élite di Crotone e ha dato loro frequenti consigli. I biografi successivi raccontano storie fantastiche degli effetti dei suoi eloquenti discorsi nel guidare la gente di Croton ad abbandonare il loro modo di vivere lussuoso e corrotto e dedicarsi al sistema più puro che è venuto a presentare.

Famiglia e amici

Illustrazione del 1913 raffigurante Pitagora che insegna una classe di donne. Molti membri importanti della sua scuola erano donne  e alcuni studiosi moderni ritengono che egli possa aver creduto che le donne dovrebbero essere insegnate sia alla filosofia che agli uomini.

Diogenes Laërtius afferma che Pitagora “non si lasciava andare ai piaceri dell’amore” e che ammoniva gli altri a fare sesso solo “quando vuoi essere più debole di te”. Secondo Porfirio, Pitagora sposò Theano , una donna di Creta e la figlia di Pythenax  e ebbe diversi figli con lei. Porfirio scrive che Pitagora aveva due figli di nome Telauges e Arignote , e una figlia di nome Myia, che “aveva la precedenza tra le fanciulle di Crotone e, quando una moglie, tra le donne sposate”. Iamblichus non menziona nessuno di questi bambini e invece menziona solo un figlio di nome Mnesarchus come suo nonno. Questo figlio fu allevato dal nominato successore di Pitagora Aristeo e alla fine subentrò alla scuola quando Aristeo era troppo vecchio per continuare a gestirlo.

Si diceva che il lottatore Milo di Crotone fosse stato uno stretto collaboratore di Pitagora  e si attribuiva il merito di aver salvato la vita del filosofo quando un tetto stava per crollare. Questa associazione potrebbe essere il risultato di confusione con un altro uomo di nome Pitagora, che era un allenatore di atletica leggera. Diogenes Laërtius registra il nome della moglie di Milo come Myia. Iamblichus menziona Theano come la moglie di Brontinus di Croton. Diogenes Laërtius afferma che lo stesso Theano era l’allievo di Pitagora  e che la moglie di Pitagora Theano era sua figlia. Diogenes Laërtius registra anche che opere presumibilmente scritte da Theano erano ancora esistenti durante la sua vita e cita diverse opinioni attribuite a lei. Questi scritti sono ora noti per essere pseudepigrafici .

Morte

L’enfasi di Pitagora sulla dedizione e l’ascetismo sono accreditate con l’aiuto nella decisiva vittoria di Crotone sulla vicina colonia di Sibari nel 510 aC. Dopo la vittoria, alcuni importanti cittadini di Crotone proposero una costituzione democratica , che i pitagorici respinsero. I sostenitori della democrazia, guidati da Cylon e Ninon , il cui ex si dice sia stato irritato dalla sua esclusione dalla fratellanza di Pitagora, hanno sollevato la popolazione contro di loro. I seguaci di Cylon e Ninon attaccarono i pitagorici durante uno dei loro incontri, sia nella casa di Milo che in qualche altro luogo di incontro. I resoconti dell’attacco sono spesso contraddittori e molti probabilmente lo hanno confuso con successive ribellioni anti-pitagoriche. L’edificio fu apparentemente dato alle fiamme, e molti dei membri riuniti morirono; solo i membri più giovani e più attivi riuscirono a fuggire.

Le fonti non sono d’accordo sul fatto che Pitagora fosse presente al momento dell’attacco e, se lo fosse, se fosse riuscito o meno a fuggire. In alcuni resoconti, Pitagora non era presente all’incontro quando i Pitagorici furono attaccati perché si trovava a Delos e tendeva verso i Ferecidi morenti. Secondo un altro racconto di Dicaearchus, Pitagora era presente all’incontro e riuscì a fuggire, guidando un piccolo gruppo di seguaci nella vicina città di Locris , dove supplicarono per il santuario, ma furono negati. Raggiunsero la città di Metapontum , dove si rifugiarono nel tempio delle Musee morì lì per fame dopo quaranta giorni senza cibo. Un altro racconto registrato da Porfirio afferma che, mentre i nemici di Pitagora stavano bruciando la casa, i suoi devoti studenti si sdraiarono sul terreno per fare un percorso per fuggire attraverso i loro corpi attraverso le fiamme come un ponte. Pitagora riuscì a fuggire, ma fu così scoraggiato dalla morte dei suoi amati studenti che si suicidò. Una leggenda diversa riportata da Diogenes Laërtius e Iamblichus afferma che Pitagora riuscì quasi a fuggire, ma che venne in un campo di fagioli e rifiutò di attraversarlo, poiché così facendo avrebbe violato i suoi insegnamenti, così si fermò invece e fu ucciso. Questa storia sembra aver avuto origine dallo scrittore Neanthes, che ne parlò dei Pitagorici successivi, non dello stesso Pitagora. 

Potrebbero interessarti anche...

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: