La Seconda Guerra Mondiale, la guerra e le conseguenze


Seconda Guerra Mondiale
Seconda Guerra Mondiale

La seconda guerra mondiale (spesso abbreviata in seconda guerra mondiale o seconda guerra mondiale ), anche conosciuta come la seconda guerra mondiale , fu una guerra globale che durò dal 1939 al 1945. La stragrande maggioranza dei paesi del mondo, comprese tutte le grandi potenze, formava due opposte forze militari alleanze : gli alleati e l’ asse . È emerso uno stato di guerra totale , che ha coinvolto direttamente oltre 100 milioni di persone provenienti da oltre 30 paesi. I principali partecipanti hanno gettato le loro intere capacità economiche, industriali e scientifiche dietro lo sforzo bellico, offuscando la distinzione tra risorse civili e militari. La seconda guerra mondiale fu il conflitto più letale della storia umana, segnato da 50 a 85 milioni di morti, la maggior parte dei quali erano civili in Unione Sovietica e Cina . E ‘incluso massacri , il genocidio della Shoah , bombardamento strategico , la morte premeditata da inedia e malattie, e il solo uso di armi nucleari in guerra.

Infobox collage per WWII.PNG

Seconda guerra mondiale

Il Giappone , che mirava a dominare l’ Asia e il Pacifico , era in guerra con la Cina nel 1937, sebbene nessuna delle due parti avesse dichiarato guerra all’altra. La Seconda guerra mondiale è generalmente iniziata il 1 ° settembre 1939, con l’ invasione della Polonia da parte della Germania e successive dichiarazioni sulla Germania da parte della Francia e del Regno Unito . Dalla fine del 1939 all’inizio del 1941, in una serie di campagne e trattati , la Germania conquistò o controllò gran parte dell’Europa continentalee ha formato l’alleanza dell’Asse con l’ Italia e il Giappone. Sotto il patto Molotov-Ribbentrop dell’agosto del 1939, la Germania e l’Unione Sovietica divisero e annettevano territori dei loro vicini europei, Polonia , Finlandia , Romania e stati baltici . Dopo l’inizio delle campagne nel Nord Africa e nell’Africa orientale e la caduta della Francia a metà del 1940, la guerra continuò principalmente tra le potenze dell’Asse europeo e l’ Impero britannico . La guerra nei Balcani , la battaglia aerea della Gran Bretagna , il Blitz e il lungoSeguì la battaglia dell’Atlantico . Il 22 giugno 1941, le potenze dell’Asse europeo lanciarono un’invasione dell’Unione Sovietica , aprendo il più grande teatro di guerra della storia. Questo Fronte Orientaleintrappolò l’Asse, in modo cruciale la Wehrmacht tedesca , in una guerra di logoramento . Nel dicembre del 1941, il Giappone lanciò un attacco a sorpresa contro gli Stati Uniti e le colonie europeenel Pacifico. A seguito di un’immediata dichiarazione di guerra degli Stati Uniti contro il Giappone, sostenuta da uno della Gran Bretagna, le potenze dell’Asse europeo hanno rapidamente dichiarato guerra agli Stati Uniti in solidarietà con il loro alleato giapponese. Seguirono rapide conquiste giapponesi su gran parte del Pacifico occidentale, percepito da molti in Asia come la liberazione dal dominio occidentale e il conseguente supporto di diversi eserciti provenienti da territori sconfitti.

L’avanzata dell’Asse nel Pacifico si fermò nel 1942, quando il Giappone perse la battaglia critica di Midway ; in seguito, la Germania e l’Italia furono sconfitte nell’Africa settentrionale e poi, in modo decisivo, a Stalingrado, nell’Unione Sovietica. Le battute d’arresto chiave del 1943, che includevano una serie di sconfitte tedesche sul fronte orientale, le invasioni alleate della Sicilia e dell’Italia e le vittorie degli alleati nel Pacifico, costarono all’Asse la sua iniziativa e la costrinsero a ritirarsi strategicamente su tutti i fronti. Nel 1944, gli Alleati occidentali invasero la Francia occupata dai tedeschi , mentre l’Unione Sovietica riguadagnò le sue perdite territoriali e si rivolse alla Germania e ai suoi alleati. Durante il 1944 e il 1945 i giapponesi subirono importanti rovesci in Asia La Cina centro- meridionale e la Birmania , mentre gli alleati hanno paralizzato la marina giapponese e catturato le principali isole del Pacifico occidentale.

La guerra in Europa si è concluso con un invasione della Germania dagli Alleati occidentali e l’Unione Sovietica, si conclude con la cattura di Berlino da parte delle truppe sovietiche, il suicidio di Adolf Hitler e la resa incondizionata tedesca il 8 maggio 1945 . Dopo la Dichiarazione di Potsdam degli Alleati del 26 luglio 1945 e il rifiuto del Giappone di arrendersi alle sue condizioni, gli Stati Uniti sganciarono bombe atomiche sulle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki rispettivamente il 6 e 9 agosto. Con un’invasione dell’arcipelago giapponeseimminente, la possibilità di ulteriori bombardamenti atomici, l’ingresso sovietico nella guerra contro il Giappone e la sua invasione della Manciuria , il Giappone ha annunciato l’intenzione di arrendersi il 15 agosto 1945, cementando la vittoria totale in Asia per gli alleati. Tribunali sono stati istituiti da Fiat dagli alleati e crimini di guerra studi sono stati condotti sulla scia della guerra sia contro i tedeschi ei giapponesi .

La seconda guerra mondiale cambiò l’allineamento politico e la struttura sociale del globo. Le Nazioni Unite (ONU) sono state istituite per promuovere la cooperazione internazionale e prevenire futuri conflitti; le grandi potenze vittoriose – Cina, Francia, Unione Sovietica, Regno Unito e Stati Uniti – divennero membri permanenti del suo Consiglio di sicurezza . L’Unione Sovietica e gli Stati Uniti emersero come superpoteri rivali , ponendo le basi per la Guerra Fredda, lunga quasi mezzo secolo . Sulla scia della devastazione europea, l’influenza delle sue grandi potenze svanì, innescando la decolonizzazione dell’Africa e dell’Asia. La maggior parte dei paesi le cui industrie sono state danneggiate si è mossa verso la ripresa economica e l’espansione . L’integrazione politica, soprattutto in Europa , è emersa come uno sforzo per porre fine alle inimicizie prebelliche e creare un’identità comune.

Cronologia


L’inizio della guerra in Europa è generalmente considerato il 1 ° settembre 1939, a cominciare dall’invasione tedesca della Polonia ; il Regno Unito e la Francia dichiararono guerra alla Germania due giorni dopo. Le date per l’inizio della guerra nel Pacifico includono l’inizio della Seconda Guerra sino-giapponese il 7 luglio 1937, o persino l’ invasione giapponese della Manciuria il 19 settembre 1931.

Altri seguono lo storico britannico AJP Taylor , il quale sostenne che la guerra sino-giapponese e la guerra in Europa e nelle sue colonie avvenivano simultaneamente, e le due guerre si fusero nel 1941. Questo articolo usa la datazione convenzionale. Altre date di inizio utilizzate a volte per la seconda guerra mondiale includono l’ invasione italiana dell’Abissinia il 3 ottobre 1935. Lo storico britannico Antony Beevor vede l’inizio della seconda guerra mondiale mentre le battaglie di Khalkhin Gol combattevano tra il Giappone e le forze della Mongolia e l’ Unione Sovietica da maggio a settembre 1939.

Anche la data esatta della fine della guerra non è universalmente condivisa. Fu generalmente accettato all’epoca che la guerra finì con l’ armistizio del 14 agosto 1945 ( VJ Day ), piuttosto che la resa ufficiale del Giappone , che il 2 settembre 1945 pose ufficialmente fine alla guerra in Asia . Un trattato di pace con il Giappone è stato firmato nel 1951. Un trattato riguardante il futuro della Germania ha permesso la riunificazione della Germania dell’Est e dell’Ovest nel 1990 e ha risolto la maggior parte delle questioni post-seconda guerra mondiale. Nessun trattato di pace formale tra il Giappone e l’Unione Sovietica fu mai firmato.

Sfondo


Europa

La prima guerra mondiale aveva radicalmente modificato la mappa politica europea, con la sconfitta delle potenze centrali – tra cui Austria-Ungheria , Germania , Bulgaria e l’ impero ottomano – e il sequestro del potere bolscevico del 1917 in Russia , che alla fine portò alla fondazione della Unione Sovietica . Nel frattempo, gli alleati vittoriosi della prima guerra mondiale , come Francia, Belgio, Italia, Romania e Grecia, conquistarono il territorio, e nuovi stati-nazione furono creati dal crollo dell’Austria-Ungheria e degli imperi ottomano e russo .


L’ assemblea della Società delle Nazioni , tenutasi a Ginevra , Svizzera, 1930

Per prevenire una futura guerra mondiale, la Società delle Nazioni fu creata durante la Conferenza di Pace di Parigi del 1919 . Gli obiettivi principali dell’organizzazione erano prevenire i conflitti armati attraverso la sicurezza collettiva , il disarmo militare e navale e risolvere le controversie internazionali attraverso negoziati e arbitrati pacifici.

Nonostante il forte sentimento pacifista dopo la prima guerra mondiale , le sue conseguenze causarono ancora il nazionalismo irredentista e revanscista in diversi stati europei. Questi sentimenti erano particolarmente marcati in Germania a causa delle significative perdite territoriali, coloniali e finanziarie sostenute dal Trattato di Versailles . In base al trattato, la Germania perse circa il 13% del territorio nazionale e tutti i suoi possedimenti all’estero , mentre l’annessione tedesca di altri stati era proibita, furono imposte delle riparazioni e furono posti dei limiti alle dimensioni e alle capacità delle forze armate del paese.


Adolf Hitler ad una manifestazione politica nazionalsocialista tedesca a Norimberga , agosto 1933

L’impero tedesco fu sciolto nella rivoluzione tedesca del 1918-1919 e fu creato un governo democratico, più tardi noto come Repubblica di Weimar . Il periodo tra le due guerre vide lotte tra i sostenitori della nuova repubblica e gli avversari intransigenti sia a destra che a sinistra . L’Italia, come alleata dell’Intesa, aveva fatto alcuni guadagni territoriali postbellici; tuttavia, i nazionalisti italiani erano irritati dal fatto che le promesse fatte dal Regno Unito e dalla Francia per assicurare l’ingresso italiano nella guerra non fossero soddisfatte nell’accordo di pace. Dal 1922 al 1925, il movimento fascista guidato da Benito Mussolini prese il potere in Italia con un nazionalista, totalitarioe un’agenda collaborazionista di classe che aboliva la democrazia rappresentativa, reprimeva le forze socialiste, di sinistra e liberali, e perseguiva un’aggressiva politica estera espansionistica volta a fare dell’Italia una potenza mondiale , promettendo la creazione di un ” Nuovo Impero Romano “.

Adolf Hitler , dopo un tentativo infruttuoso di rovesciare il governo tedesco nel 1923, divenne nel 1933 Cancelliere della Germania. Abolì la democrazia, sposando una radicale revisione dell’ordinamento razzista motivata dall’ordine mondiale , e presto iniziò una massiccia campagna di riarmo . Nel frattempo, la Francia, per assicurarsi la sua alleanza, permise all’Italia di avere mano libera in Etiopia , che l’Italia desiderava come possedimento coloniale. La situazione fu aggravata all’inizio del 1935, quando il territorio del bacino della Saar fu riunito legalmente alla Germania e Hitler ripudiò il trattato di Versailles, accelerò il suo programma di riarmo e introdusse la coscrizione.

Nel Regno Unito, Francia e Italia formarono il Fronte di Stresa nell’aprile del 1935 per contenere la Germania, un passo fondamentale verso la globalizzazione militare ; tuttavia, quel giugno, il Regno Unito ha stipulato un accordo navale indipendente con la Germania, allentando le restrizioni precedenti. L’Unione Sovietica, preoccupata dagli obiettivi della Germania di conquistare vaste aree dell’Europa orientale , ha redatto un trattato di assistenza reciproca con la Francia. Prima di entrare in vigore, però, il patto franco-sovietico doveva passare attraverso la burocrazia della Società delle Nazioni, che lo rendeva sostanzialmente senza denti. Gli Stati Uniti, preoccupati per gli eventi in Europa e in Asia, approvarono la legge sulla neutralitànell’agosto dello stesso anno.

Hitler ha sfidato i Versailles e trattati Locarno dalla rimilitarizzazione della Renania marzo 1936, incontrando poca opposizione a causa di appeasement . Nell’ottobre del 1936, Germania e Italia formarono l’ asse Roma-Berlino . Un mese dopo, Germania e Giappone firmarono il Patto Anti-Comintern , che l’Italia avrebbe aderito l’anno seguente.

Asia

Il partito del Kuomintang (KMT) in Cina lanciò una campagna di unificazione contro i signori della guerra regionali e la Cina nominalmente unificata a metà degli anni ’20, ma fu presto coinvolto in una guerra civile contro i suoi ex alleati del Partito Comunista Cinese [29] e nuovi signori della guerra regionali . Nel 1931, un Impero del Giappone sempre più militarista , che aveva cercato a lungo l’influenza in Cina come primo passo di quello che il suo governo vedeva come il diritto del paese a governare l’Asia , usò l’ incidente di Mukden come pretesto per lanciare un’invasione della Manciuriae stabilire lo stato fantoccio di Manchukuo .

La Cina si appellò alla Società delle Nazioni per fermare l’invasione giapponese della Manciuria. Il Giappone si ritirò dalla Società delle Nazioni dopo essere stato condannato per la sua incursione in Manciuria. Le due nazioni combatterono poi diverse battaglie, a Shanghai , Rehe e Hebei , fino a quando la Tregua Tanggu fu firmata nel 1933. Successivamente, le forze volontarie cinesi continuarono la resistenza all’aggressione giapponese in Manciuria e Chahar e Suiyuan . Dopo l’ incidente di Xi’an del 1936 , il Kuomintang e le forze comuniste concordarono un cessate il fuoco per presentare un fronte unito per opporsi al Giappone.

Eventi pre-bellici


Invasione italiana dell’Etiopia (1935)


Benito Mussolini ispeziona le truppe durante la guerra italo-etiopica , 1935

La seconda guerra italo-etiopica fu una breve guerra coloniale che iniziò nell’ottobre del 1935 e terminò nel maggio 1936. La guerra iniziò con l’invasione dell’Impero etiopico (noto anche come Abissinia ) dalle forze armate del Regno d’Italia ( Regno d ‘Italia ), che è stato lanciato dalla Somalia italiana e dall’Eritrea . La guerra ha portato alla occupazione militare dell’Etiopia e la sua annessione nella colonia appena creata di Africa orientale italiana ( Africa Orientale Italianao AOI); inoltre ha esposto la debolezza della Società delle Nazioni come forza per preservare la pace. Sia l’Italia che l’Etiopia erano nazioni membri, ma la Lega ha fatto poco quando il primo ha chiaramente violato l’Articolo X del Patto della Lega. Il Regno Unito e la Francia hanno sostenuto sanzioni imponenti sull’Italia per l’invasione, ma non sono state pienamente applicate e non sono riuscite a porre fine all’invasione italiana. L’Italia successivamente abbandonò le sue obiezioni all’obiettivo della Germania di assorbire l’ Austria.

Guerra civile spagnola (1936-1939)


Il bombardamento di Guernica nel 1937, durante la Guerra Civile Spagnola , suscitò timori in Europa, che la prossima guerra sarebbe stata basata sul bombardamento di città con vittime civili molto alte

Quando scoppiò la guerra civile in Spagna, Hitler e Mussolini prestarono sostegno militare ai ribelli nazionalisti , guidati dal generale Francisco Franco . L’Unione Sovietica ha sostenuto il governo esistente, la Repubblica spagnola . Oltre 30.000 volontari stranieri, noti come le Brigate Internazionali , hanno anche combattuto contro i nazionalisti. Sia la Germania che l’Unione Sovietica hanno usato questa guerra per procura come un’opportunità per testare in combattimento le loro armi e tattiche più avanzate. I nazionalisti vinsero la guerra civile nell’aprile 1939; Franco, ora dittatore, rimase ufficialmente neutrale durante la seconda guerra mondiale, ma in generale favorì l’asse. La sua più grande collaborazione con la Germania fu l’invio di volontaricombattere sul fronte orientale.

Invasione giapponese della Cina (1937)


Soldati dell’esercito imperiale giapponese durante la battaglia di Shanghai , 1937

Nel luglio del 1937, il Giappone catturò l’ex capitale imperiale cinese di Pechino dopo aver istigato l’ incidente del Ponte di Marco Polo , che culminò con la campagna giapponese di invadere tutta la Cina. I sovietici firmarono rapidamente un patto di non aggressione con la Cina per prestare supporto materiale , ponendo effettivamente fine alla precedente cooperazione della Cina con la Germania . Da settembre a novembre, i giapponesi attaccarono Taiyuan , ingaggiarono l’ esercito del Kuomintang intorno a Xinkou , e combatterono le forze comuniste a Pingxingguan . [42] [43] Generalissimo Chiang Kai-shek schierò il suo miglior esercito per difendere Shanghai , ma, dopo tre mesi di combattimenti, Shanghai cadde. I giapponesi hanno continuato a respingere le forze cinesi, catturando la capitale Nanchino nel dicembre del 1937. Dopo la caduta di Nanchino, i giapponesi hanno ucciso decine di migliaia se non centinaia di migliaia di civili cinesi e combattenti disarmati .

Nel marzo del 1938, le forze nazionaliste cinesi vinsero la loro prima importante vittoria a Taierzhuang, ma poi la città di Xuzhou fu presa dai giapponesi a maggio. Nel giugno 1938, le forze cinesi bloccarono l’avanzata giapponese allagando il Fiume Giallo ; questa manovra ha portato il tempo per i cinesi a preparare le loro difese a Wuhan , ma la città è stata presa entro ottobre. Le vittorie militari giapponesi non portarono al collasso della resistenza cinese che il Giappone sperava di ottenere; invece il governo cinese si trasferì nell’entroterra a Chongqing e continuò la guerra.

Conflitti di confine sovietico-giapponesi


Unità di artiglieria dell’Armata Rossa durante la battaglia del lago Khasan , 1938

Verso la metà e la fine degli anni ’30, le forze giapponesi nel Manchukuo ebbero sporadici scontri di confine con l’Unione Sovietica e la Mongolia . La dottrina giapponese di Hokushin-ron , che enfatizzava l’espansione del Giappone verso nord, fu favorita dall’esercito imperiale durante questo periodo. Con la sconfitta giapponese a Khalkin Gol nel 1939, la seconda guerra sino-giapponese in corso e l’alleata Germania nazista che perseguivano la neutralità con i sovietici, questa politica si sarebbe dimostrata difficile da mantenere. Il Giappone e l’Unione Sovietica firmarono un patto di neutralità nell’aprile 1941 e il Giappone adottò la dottrina di Nanshin-ron, promosso dalla Marina, che si focalizzò a sud, portando infine alla sua guerra con gli Stati Uniti e gli alleati occidentali.

Occupazioni e accordi europei


Chamberlain , Daladier , Hitler , Mussolini e Ciano raffigurati poco prima della firma dell’accordo di Monaco , il 29 settembre 1938

In Europa, Germania e Italia stavano diventando più aggressivi. Nel marzo del 1938, la Germania annesse l’Austria , provocando di nuovo scarsa risposta da parte di altre potenze europee. Incoraggiato, Hitler iniziò a esercitare pressioni tedesche sui Sudeti , un’area della Cecoslovacchiacon una popolazione prevalentemente di etnia tedesca . Presto il Regno Unito e la Francia seguirono il consiglio del primo ministro britannico Neville Chamberlain e concessero questo territorio in Germania nell’Accordo di Monaco , che fu fatto contro la volontà del governo cecoslovacco, in cambio di una promessa di ulteriori richieste territoriali. [54]Poco dopo, la Germania e l’Italia costretti Cecoslovacchia a cedere il territorio aggiuntivo per l’Ungheria , la Polonia e allegati della Cecoslovacchia Zaolzieregione.

Sebbene tutte le richieste dichiarate dalla Germania fossero state soddisfatte dall’accordo, Hitler era segretamente furibondo per l’ingerenza britannica che gli aveva impedito di impossessarsi di tutta la Cecoslovacchia in un’unica operazione. Nei successivi discorsi Hitler attaccò i “guerrieri della guerra” britannici ed ebrei e nel gennaio 1939 ordinò segretamente un grosso accumulo della marina tedesca per sfidare la supremazia navale britannica. Nel marzo 1939, la Germania invase il resto della Cecoslovacchia e successivamente la scisse nel Protettorato tedesco di Boemia e Moravia e in uno stato cliente filo-tedesco , la Repubblica slovacca. Hitler consegnò anche l’ ultimatum del 20 marzo 1939 alla Lituania, forzando la concessione della regione di Klaipėda.


Il ministro degli esteri tedesco Joachim von Ribbentrop (a destra) e il leader sovietico Joseph Stalin, dopo aver firmato il patto Molotov-Ribbentrop , il 23 agosto 1939

Grandemente allarmato e con Hitler che ha avanzato ulteriori richieste sulla Libera Città di Danzica , il Regno Unito e la Francia hanno garantito il loro sostegno all’indipendenza polacca ; quando l’ Italia conquistò l’Albania nell’aprile 1939, la stessa garanzia fu estesa a Romania e Grecia. Poco dopo l’ impegno franco- britannico in Polonia, Germania e Italia formalizzarono la propria alleanza con il Patto d’Acciaio. Hitler accusò il Regno Unito e la Polonia di cercare di “accerchiare” la Germania e rinunciò all’Accordo navale anglo-tedesco e al Patto di non aggressione tedesco-polacco.

La situazione ha raggiunto una crisi generale alla fine di agosto, mentre le truppe tedesche hanno continuato a mobilitarsi contro il confine polacco. Nel 23 agosto, quando i negoziati tripartiti su un’alleanza militare tra Francia, Regno Unito e Unione Sovietica si bloccarono, l’Unione Sovietica firmò un patto di non aggressione con la Germania. Questo patto aveva un protocollo segreto che definiva le “sfere di influenza” tedesche e sovietiche ( Polonia occidentale e Lituania per la Germania, Polonia orientale , Finlandia, Estonia , Lettonia e Bessarabia per l’Unione Sovietica) e sollevava la questione del proseguimento polacco indipendenza. Il patto neutralizzò la possibilità dell’opposizione sovietica a una campagna contro la Polonia e assicurò che la Germania non avrebbe dovuto affrontare la prospettiva di una guerra a due fronti, come aveva fatto nella prima guerra mondiale. Subito dopo Hitler ordinò che l’attacco proseguisse Il 26 agosto, ma dopo aver sentito che il Regno Unito aveva concluso un patto di mutua assistenza formale con la Polonia, e che l’Italia avrebbe mantenuto la neutralità, decise di ritardarla.

In risposta alle richieste britanniche di negoziati diretti per evitare la guerra, la Germania ha fatto richieste alla Polonia, che è servita solo come pretesto per peggiorare le relazioni. Il 29 agosto, Hitler ha chiesto che un plenipotenziario polacco si rechi immediatamente a Berlino per negoziare la consegna di Danzica e per consentire un plebiscito nel corridoio polacco in cui la minoranza tedesca voterebbe per la secessione. I polacchi rifiutarono di soddisfare le richieste tedesche, e nella notte tra il 30 e il 31 agosto in un burrascoso incontro con l’ambasciatore britannico Neville Henderson , Ribbentrop dichiarò che la Germania considerava le sue richieste respinte.

Corso della guerra


Scoppia la guerra in Europa (1939-40)


I soldati della Wehrmacht tedesca abbattono il confine con la Polonia , il 1 ° settembre 1939

I soldati della Wehrmacht tedesca abbattono il confine con la Polonia , il 1 ° settembre 1939

Il 1 ° settembre 1939, la Germania invase la Polonia dopo aver messo in scena diversi incidenti alle frontiere false come pretesto per iniziare l’attacco. La battaglia di Westerplatte è spesso descritta come la prima battaglia della guerra. Il Regno Unito rispose con un ultimatum alla Germania per cessare le operazioni militari, e il 3 settembre, dopo che l’ultimatum fu ignorato, la Francia, il Regno Unito, l’ Australia e la Nuova Zelanda dichiararono guerra alla Germania. Questa alleanza è stata raggiunta dal Sudafrica (6 settembre) e dal Canada (10 settembre). L’alleanza non ha fornito alcun supporto militare direttoin Polonia, al di fuori di una cauta indagine francese nel Saarland. Gli alleati occidentali iniziarono anche un blocco navale della Germania , che mirava a danneggiare l’economia e lo sforzo bellico del paese. La Germania rispose ordinando la guerra degli U-boat contro il mercantile e le navi da guerra alleate, che successivamente sarebbero degenerate nella battaglia dell’Atlantico.


Soldati dell’esercito polacco durante la difesa della Polonia , settembre 1939

Soldati dell’esercito polacco durante la difesa della Polonia , settembre 1939

L’8 settembre le truppe tedesche raggiunsero la periferia di Varsavia . La controffensiva polacca dell’Occidente fermò l’avanzata tedesca per diversi giorni, ma fu superata e circondata dalla Wehrmacht . I resti dell’esercito polacco irruppero a Varsavia assediata . Il 17 settembre 1939, dopo aver firmato un cessate il fuoco con il Giappone , i sovietici invasero la Polonia orientale con il pretesto che lo stato polacco aveva apparentemente cessato di esistere. Il 27 settembre, la guarnigione di Varsavia si arrese ai tedeschi, e l’ultima grande unità operativa dell’esercito polacco si arrese il 6 ottobre. Nonostante la sconfitta militare, il governo polacco non si arrese mai. Una parte significativa del personale militare polacco fu evacuata in Romania e nei paesi baltici; molti di loro avrebbero combattuto contro l’Asse in altri teatri della guerra . Il governo polacco in esilio istituì anche uno Stato sotterraneo e un movimento di resistenza ; in particolare l’ esercito partigiano partigiano polacco sarebbe diventato uno dei più grandi movimenti di resistenza della guerra.

La Germania annesse l’Occidente e occupò la parte centrale della Polonia, e l’Unione Sovietica ne annette la parte orientale; piccole parti del territorio polacco sono state trasferite in Lituania e Slovacchia . Il 6 ottobre, Hitler fece un’apertura pubblica di pace al Regno Unito e alla Francia, ma disse che il futuro della Polonia sarebbe stato determinato esclusivamente dalla Germania e dall’Unione Sovietica. La proposta fu respinta, e Hitler ordinò un’offensiva immediata contro la Francia, che sarebbe stata posticipata alla primavera del 1940 a causa del maltempo.


Nido di mitragliatrici finlandesi destinato alle posizioni dell’Armata Rossa sovietica durante la Guerra d’Inverno , febbraio 1940

L’Unione Sovietica costrinse i paesi baltici – l’ Estonia, la Lettonia e la Lituania, gli stati che erano nella “sfera di influenza” sovietica sotto il patto Molotov-Ribbentrop – a firmare “patti di mutua assistenza” che stipulavano lo stazionamento delle truppe sovietiche in questi paesi. Poco dopo, importanti contingenti militari sovietici vennero trasferiti lì. <la Finlandia ha rifiutato di firmare un patto simile e ha rifiutato di cedere parte del suo territorio all’Unione Sovietica. L’Unione Sovietica invase la Finlandia nel novembre 1939, e l’Unione Sovietica fu espulsa dalla Società delle Nazioni. Nonostante la schiacciante superiorità numerica, il successo militare sovietico fu modesto, e la guerra finno-sovieticaterminato nel marzo 1940 con minime concessioni finlandesi.

Nel giugno del 1940, l’Unione Sovietica forzatamente annessa Estonia, Lettonia e Lituania , e le regioni romene contese di Bessarabia, Bucovina settentrionale e Hertza . Nel frattempo, il riavvicinamento politico nazista e la cooperazione economica  gradualmente si bloccarono, e entrambi gli Stati iniziarono i preparativi per la guerra.

Europa occidentale (1940-41)


L’avanzata tedesca in Belgio e nella Francia settentrionale, dal 10 maggio al 4 giugno 1940, passò oltre la linea Maginot (mostrata in rosso scuro)

L’avanzata tedesca in Belgio e nella Francia settentrionale, dal 10 maggio al 4 giugno 1940, passò oltre la linea Maginot (mostrata in rosso scuro)

Nell’aprile del 1940, la Germania invase la Danimarca e la Norvegia per proteggere le spedizioni di minerale di ferro dalla Svezia , che gli alleati stavano tentando di tagliare. La Danimarca capitolò dopo poche ore e la Norvegia fu conquistata entro due mesi nonostante il sostegno degli Alleati . Il malcontento britannico per la campagna norvegese portò alla nomina di Winston Churchill a primo ministro il 10  maggio 1940.

Lo stesso giorno, la Germania ha lanciato un’offensiva contro la Francia . Per aggirare le forti fortificazioni della linea Maginotsul confine franco-tedesco, la Germania ha diretto il suo attacco alle nazioni neutrali del Belgio , dei Paesi Bassi e del Lussemburgo . I tedeschi effettuarono una manovra di fiancheggiamento attraverso la regione delle Ardenne , che fu erroneamente percepita dagli Alleati come un’impenetrabile barriera naturale contro i veicoli corazzati. Implementando con successo nuove tattiche di blitzkrieg , la WehrmachtAvanzò rapidamente verso la Manica e tagliò le forze alleate in Belgio, intrappolando la maggior parte degli eserciti alleati in un calderone sul confine franco-belga vicino a Lille. Il Regno Unito è stato in grado di evacuare un numero significativo di truppe alleate dal continente all’inizio di giugno, sebbene abbia abbandonato quasi tutte le loro attrezzature.

Il 10 giugno l’ Italia invase la Francia , dichiarando guerra sia alla Francia che al Regno Unito. I tedeschi girarono a sud contro l’indebolito esercito francese e Parigi cadde su di loro il 14  giugno. Otto giorni dopo la Francia firmò un armistizio con la Germania ; era diviso in zone di occupazione tedesche e italiane , e uno stato non occupato sotto il regime di Vichy , che, sebbene ufficialmente neutrale, era generalmente allineato con la Germania. La Francia ha mantenuto la sua flotta, che il Regno Unito ha attaccato il 3  luglio nel tentativo di impedire il sequestro da parte della Germania.


Londra vista dalla cattedrale di St. Paul dopo il Blitz tedesco , il 29 dicembre 1940

The Battle of Britain  iniziò all’inizio di luglio con attacchi della Luftwaffe su navi e porti . Il Regno Unito ha respinto l’ultimatum di Hitler, e la campagna di superiorità aerea tedesca è iniziata ad agosto ma non è riuscita a sconfiggere il Comando dei cacciatori della RAF . A causa di ciò, la proposta invasione tedesca della Gran Bretagna fu posticipata indefinitamente il 17  settembre. L’ offensiva di bombardamento strategico tedesco si intensificò con attacchi notturni a Londra e in altre città del Blitz , ma non riuscì a sconvolgere in modo significativo lo sforzo bellico britannico e in gran parte si concluse nel maggio 1941.

Usando i porti francesi appena conquistati, la Marina tedesca ha avuto successo contro una Royal Navy troppo estesa , usando U-boatscontro le navi britanniche nell’Atlantico . La British Home Fleet ottenne una significativa vittoria il 27  maggio 1941 affondando la corazzata tedesca Bismarck .

Nel novembre 1939, gli Stati Uniti stavano prendendo misure per assistere la Cina e gli alleati occidentali e modificarono la legge sulla neutralità per consentire agli alleati di acquistare “contanti e trasportare” . Nel 1940, in seguito alla cattura tedesca di Parigi, le dimensioni della Marina degli Stati Uniti furono notevolmente aumentate . A settembre gli Stati Uniti acconsentirono ulteriormente a un commercio di cacciatorpediniere americani per basi britanniche . Tuttavia, una larga maggioranza del pubblico americano continuò a opporsi a qualsiasi intervento militare diretto nel conflitto fino al 1941. Nel dicembre del 1940 Roosevelt accusò Hitler di pianificare la conquista mondiale e escludeva qualsiasi trattativa come inutile, chiedendo che gli Stati Uniti diventassero un ” arsenale della democrazia ” e promuovendo programmi di aiuti al prestito per sostenere lo sforzo bellico britannico. Gli Stati Uniti hanno iniziato la pianificazione strategica per preparare un’offensiva su larga scala contro la Germania.

Alla fine di settembre del 1940, il Patto Tripartito riuniva formalmente Giappone, Italia e Germania come Poteri dell’Asse . Il Patto Tripartito stipulava che qualsiasi paese, ad eccezione dell’Unione Sovietica, che attaccasse qualsiasi Potenza dell’Asse sarebbe stato costretto ad andare in guerra contro tutti e tre. L’Asse si espanse nel novembre 1940 quando Ungheria, Slovacchia e Romania si unirono. La Romania e l’ Ungheria avrebbero dato importanti contributi alla guerra dell’Asse contro l’Unione Sovietica, nel caso della Romania in parte per riconquistare territori ceduti all’Unione Sovietica .

Mediterraneo (1940-41)


Soldati delle forze del Commonwealth britannico della nona divisione dell’esercito australiano durante l’ assedio di Tobruk ; Campagna del Nord Africa , agosto 1941

Ai primi di giugno del 1940 la Regia aeronautica italiana attaccò e assediò Malta , una proprietà britannica. Alla fine dell’estate all’inizio dell’autunno, l’Italia conquistò la Somalia britannica e fece un’incursione nell’Egitto britannico . In ottobre l’ Italia attaccò la Grecia , ma l’attacco fu respinto con pesanti perdite italiane; la campagna si è conclusa in pochi giorni con cambiamenti territoriali minori. La Germania iniziò la preparazione per un’invasione dei Balcani per aiutare l’Italia, per impedire che gli inglesi prendessero piede lì, che sarebbe una potenziale minaccia per i giacimenti petroliferi rumeni, e per colpire il dominio britannico sul Mediterraneo.

Nel dicembre 1940, le forze dell’Impero britannico iniziarono contro-offensivi contro le forze italiane in Egitto e nell’Africa orientale italiana . Le offensive hanno avuto molto successo; all’inizio del febbraio 1941 l’Italia aveva perso il controllo della Libia orientale e un gran numero di soldati italiani erano stati fatti prigionieri. La Marina italiana subì anche significative sconfitte, con la Royal Navy che mise fuori uso tre corazzate italiane da un attacco aereo a Taranto e neutralizzando diverse altre navi da guerra nella battaglia di Capo Matapan .


Panzer tedeschi dell’Afrika Korps che avanzavano attraverso il deserto del Nord Africa, 1941

Le sconfitte italiane spinsero la Germania a schierare un corpo di spedizione in Nord Africa, e alla fine di marzo del 1941 gli Afrika Korps di Rommel lanciarono un’offensiva che respinse le forze del Commonwealth. In meno di un mese, le forze dell’Asse avanzarono verso l’Egitto occidentale e assediarono il porto di Tobruk.

Alla fine di marzo del 1941, la Bulgaria e la Jugoslavia firmarono il patto tripartito . Tuttavia, il governo jugoslavo fu rovesciato due giorni dopo dai nazionalisti filo-britannici. La Germania ha risposto con le simultanee invasioni della Jugoslavia e della Grecia , a partire dal 6 aprile 1941; entrambe le nazioni furono costrette ad arrendersi entro il mese. L’ invasioneaerea dell’isola greca di Creta alla fine di maggio completò la conquista tedesca dei Balcani. Sebbene la vittoria dell’Asse fu una guerra partigiana rapida, amara e su larga scala, scoppiò successivamente contro l’ occupazione dell’Asse della Jugoslavia, che continuò fino alla fine della guerra.

In Medio Oriente, in maggio le forze del Commonwealth hanno annullato una rivolta in Iraq che era stata sostenuta da aerei tedeschi dalle basi all’interno della Siria controllata da Vichy . Tra giugno e luglio invasero e occuparono i possedimenti francesi Siria e Libano , con l’assistenza del francese libero.

Attacco dell’asse in Unione Sovietica (1941)


Programma di animazione del teatro europeo della seconda guerra mondiale , 1939-1945 – Rosso: alleati occidentali e Unione Sovietica dopo il 1941; Verde: Unione Sovietica prima del 1941; Blu: poteri dell’Asse

Con la situazione in Europa e in Asia relativamente stabile, Germania, Giappone e Unione Sovietica hanno fatto i preparativi. Con i sovietici diffidare di tensioni con la Germania e la pianificazione giapponese di montaggio di approfittare della guerra europea cogliendo possedimenti europei ricchi di risorse nel sud-est asiatico , le due potenze hanno firmato il patto di neutralità sovietica-giapponese nel mese di aprile 1941. Al contrario i tedeschi stavano costantemente preparando un attacco contro l’Unione Sovietica, raggruppando le forze al confine sovietico.

Hitler credeva che il rifiuto del Regno Unito di porre fine alla guerra fosse basato sulla speranza che gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica entrassero prima o poi nella guerra contro la Germania. Decise quindi di provare a rafforzare i rapporti della Germania con i sovietici, o senza riuscirci ad attaccarli ed eliminarli come un fattore. Nel novembre del 1940 si svolgevano negoziati per stabilire se l’Unione Sovietica si sarebbe unita al Patto Tripartito. I sovietici mostrarono un certo interesse, ma chiesero concessioni da Finlandia, Bulgaria, Turchia e Giappone che la Germania considerasse inaccettabile. Il 18 dicembre 1940, Hitler emanò la direttiva per preparare un’invasione dell’Unione Sovietica.


Soldati tedeschi durante l’invasione dell’Unione Sovietica da parte delle potenze dell’Asse , 1941

Il 22 giugno 1941, la Germania, sostenuta da Italia e Romania, invase l’Unione Sovietica nell’operazione Barbarossa , con la Germania che accusava i sovietici di complottare contro di loro. Sono stati raggiunti a breve da Finlandia e Ungheria. Gli obiettivi principali di questa offensiva a sorpresa erano la regione baltica , Mosca e Ucraina , con l’ obiettivo finale di porre fine alla campagna del 1941 vicino alla linea Arkhangelsk-Astrakhan , dal Mar Caspio al Mar Bianco . Gli obiettivi di Hitler erano di eliminare l’Unione Sovietica come potenza militare, sterminare il comunismo, generare Lebensraum (“spazio vitale”) dal espropriando la popolazione nativae garantire l’accesso alle risorse strategiche necessarie per sconfiggere i rivali rimanenti della Germania.

Sebbene l’ Armata Rossa si stesse preparando per contromisure strategiche prima della guerra, Barbarossa costrinse il comando supremo sovietico ad adottare una difesa strategica . Durante l’estate, l’Asse ha fatto significativi guadagni nel territorio sovietico, infliggendo immense perdite sia al personale che al materiale. Verso la metà di agosto, tuttavia, l’ Alto Comando dell’esercito tedesco decise di sospendere l’offensiva di un Centro del Gruppo dell’esercito notevolmente esaurito e di deviare il 2 ° Gruppo Panzer per rinforzare le truppe che avanzavano verso l’Ucraina centrale e Leningrado. TheL’offensiva di Kiev ebbe un successo schiacciante, con conseguente accerchiamento ed eliminazione di quattro eserciti sovietici, e rese possibile un ulteriore avanzamento in Crimea e l’Ucraina orientale industrialmente sviluppata (la prima battaglia di Kharkov ).


Civili sovietici che lasciano case distrutte dopo un bombardamento tedesco durante la battaglia di Leningrado , il 10 dicembre 1942

La deviazione di tre quarti delle truppe dell’Asse e la maggior parte delle loro forze aeree dalla Francia e dal Mediterraneo centrale al Fronte orientale  spinse il Regno Unito a riconsiderare la sua grande strategia. A luglio, il Regno Unito e l’Unione Sovietica formarono un’alleanza militare contro la Germania Gli inglesi ei sovietici invasero l’Iran neutrale per assicurare il corridoio persiano ei giacimenti petroliferi dell’Iran. In agosto, il Regno Unito e gli Stati Uniti hanno emesso congiuntamente la Carta Atlantica .

Entro ottobre , gli obiettivi operativi dell’Asse in Ucraina e nella regione baltica furono raggiunti, con il proseguimento degli assedi di Leningrado e di Sebastopoli . Una grande offensiva contro Mosca fu rinnovata; dopo due mesi di aspre battaglie in condizioni climatiche sempre più rigide, l’esercito tedesco raggiunse quasi la periferia esterna di Mosca, dove le truppe esaurite furono costrette a sospendere la loro offensiva. Grandi guadagni territoriali furono fatti dalle forze dell’Asse, ma la loro campagna non riuscì a raggiungere i suoi obiettivi principali: due città chiave rimaste nelle mani dei soviet, la capacità sovietica di resisterenon è stato rotto, e l’Unione Sovietica ha mantenuto una parte considerevole del suo potenziale militare. La fase blitzkrieg della guerra in Europa era finita.

All’inizio di dicembre, le riserve appena mobilitate consentirono ai sovietici di raggiungere la parità numerica con le truppe dell’Asse. Questo, così come i dati di intelligence che stabilirono che un numero minimo di truppe sovietiche in Oriente sarebbe stato sufficiente a scoraggiare qualsiasi attacco da parte dell’esercito giapponese di Kwantung , permise ai sovietici di iniziare una massiccia controffensiva che iniziò il 5 dicembre lungo tutto il fronte e le truppe tedesche spinte 100-250 chilometri (62-155 mi) ad ovest.

Scoppia la guerra nel Pacifico (1941)

Nel 1939, gli Stati Uniti avevano rinunciato al trattato commerciale con il Giappone e, a partire da un divieto di benzina per l’aviazione nel luglio 1940, il Giappone divenne soggetto a pressioni economiche crescenti. Durante questo periodo, il Giappone lanciò il suo primo attacco contro Changsha , una città cinese strategicamente importante, ma fu respinto a fine settembre. Nonostante diverse offensive da entrambe le parti, la guerra tra Cina e Giappone fu bloccata nel 1940. Per aumentare la pressione sulla Cina bloccando le rotte di rifornimento e per posizionare meglio le forze giapponesi in caso di guerra con le potenze occidentali, il Giappone invase e occupò l’Indocina settentrionale . Successivamente, gli Stati Unitiferro, acciaio e parti meccaniche sottoposti a embargo contro il Giappone.

Le forze nazionaliste cinesi lanciarono una controffensiva su vasta scala all’inizio del 1940. In agosto i comunisti cinesi lanciarono un’offensiva nella Cina centrale ; per rappresaglia, il Giappone ha istituito misure severe nelle aree occupate per ridurre le risorse umane e materiali per i comunisti. La continua antipatia tra le forze comuniste e nazionaliste cinesi culminò in scontri armati nel gennaio del 1941 , mettendo effettivamente fine alla loro cooperazione. A marzo, l’undicesima armata giapponese attaccò il quartier generale del 19 ° esercito cinese, ma fu respinta durante la battaglia di Shanggao . A settembre, il Giappone ha tentato diprendere di nuovo la città di Changsha e scontrarsi con le forze nazionaliste cinesi.


Mitsubishi A6M2 “Zero” combattenti sulla portaerei della flotta giapponese Imperiale Shōkaku , poco prima dell’attacco a Pearl Harbor

I successi tedeschi in Europa hanno incoraggiato il Giappone ad aumentare la pressione sui governi europei nel sud-est asiatico . Il governo olandese accettò di fornire al Giappone alcune forniture di petrolio dalle Indie orientali olandesi , ma i negoziati per un ulteriore accesso alle loro risorse finirono in fallimento nel giugno 1941. Nel luglio 1941 il Giappone mandò truppe nell’Indocina meridionale, minacciando così i possedimenti britannici e olandesi in Estremo Oriente. Gli Stati Uniti, il Regno Unito e altri governi occidentali hanno reagito a questa mossa con un congelamento delle attività giapponesi e un embargo petrolifero totale. Allo stesso tempo, il Giappone stava pianificando un’invasione dell’estremo oriente sovietico, intendendo capitalizzare l’invasione tedesca in occidente, ma abbandonò l’operazione dopo le sanzioni. Dall’inizio del 1941 gli Stati Uniti e il Giappone erano stati impegnati in negoziati nel tentativo di migliorare le loro relazioni tese e porre fine alla guerra in Cina. Durante questi negoziati il ​​Giappone ha avanzato una serie di proposte che sono state respinte dagli americani come inadeguate. Allo stesso tempo, gli Stati Uniti, il Regno Unito e i Paesi Bassi si impegnarono in discussioni segrete per la difesa congiunta dei loro territori, nel caso di un attacco giapponese contro qualcuno di loro. Roosevelt rafforzò le Filippine (un protettorato americano in programma per l’indipendenza nel 1946) e avvertì il Giappone che gli Stati Uniti avrebbero reagito agli attacchi giapponesi contro i “paesi vicini”.


La USS  Arizona fu una perdita totale nell’attacco aereo a sorpresa giapponese sulla flotta americana del Pacifico a Pearl Harbor , il 7 dicembre 1941

La USS  Arizona fu una perdita totale nell’attacco aereo a sorpresa giapponese sulla flotta americana del Pacifico a Pearl Harbor , il 7 dicembre 1941

Frustrato dalla mancanza di progressi e dal sentimento delle sanzioni americane-britanniche-olandesi, il Giappone si preparò alla guerra. Il 20 novembre un nuovo governo di Hideki Tojo ha presentato una proposta provvisoria come sua offerta finale. Ha chiesto la fine degli aiuti americani alla Cina e l’abolizione dell’embargo sulla fornitura di petrolio e altre risorse al Giappone. In cambio, il Giappone ha promesso di non lanciare alcun attacco nel sud-est asiatico e di ritirare le sue forze dall’Indocina meridionale. La controproposta americana del 26 novembre richiedeva che il Giappone evacuasse tutta la Cina senza condizioni e concludesse patti di non aggressione con tutte le potenze del Pacifico. Ciò significava che il Giappone era essenzialmente costretto a scegliere tra abbandonare le sue ambizioni in Cina o impossessarsi delle risorse naturali di cui aveva bisogno nelle Indie orientali olandesi con la forza; i militari giapponesi non consideravano il primo un’opzione, e molti ufficiali consideravano l’embargo petrolifero una dichiarazione di guerra non detta.

Il Giappone prevedeva di sequestrare rapidamente le colonie europee in Asia per creare un grande perimetro difensivo che si estendeva nel Pacifico centrale. I giapponesi sarebbero quindi liberi di sfruttare le risorse del sud-est asiatico mentre esauriscono gli Alleati dilatati combattendo una guerra difensiva. Per prevenire l’intervento americano mentre si assicurava il perimetro, fu inoltre pianificato di neutralizzare fin dall’inizio la Flotta degli Stati Uniti del Pacifico e la presenza militare americana nelle Filippine. Il 7 dicembre 1941 (l’8 dicembre nei fusi orari asiatici), il Giappone attaccò le proprietà britanniche e americane con offensive quasi simultanee contro l’Asia sudorientale e il Pacifico centrale . Questi includevano unattacco alle flotte americane a Pearl Harbor e nelle Filippine , sbarchi in Tailandia e Malesia , e la battaglia di Hong Kong .

Questi attacchi hanno portato Stati Uniti , Regno Unito , Cina, Australia e molti altri stati a dichiarare formalmente guerra al Giappone, mentre l’Unione Sovietica, essendo pesantemente coinvolta nelle ostilità su larga scala con i paesi dell’Asse europeo, ha mantenuto il suo accordo di neutralità con il Giappone. La Germania, seguita dagli altri stati dell’Asse, dichiarò guerra agli Stati Uniti in solidarietà con il Giappone, citando come giustificazione gli attacchi americani alle navi da guerra tedesche che erano state ordinate da Roosevelt.

Bancarelle dell’asse Axis (1942-43)


Il presidente americano Franklin D. Roosevelt e il primo ministro britannico Winston Churchillsiedono alla Conferenza di Casablanca , nel gennaio del 1943

Il 1 ° gennaio 1942, gli alleati Big Four – l’Unione Sovietica, la Cina, il Regno Unito e gli Stati Uniti – e 22 governi più piccoli o esiliati pubblicarono la Dichiarazione delle Nazioni Unite , affermando così la Carta Atlantica , e accettando di non firmare una pace separata con i poteri dell’Asse.

Durante il 1942, i funzionari alleati hanno discusso sulla giusta strategia da seguire. Tutti erano d’accordo sul fatto che sconfiggere la Germaniafosse l’obiettivo principale. Gli americani preferirono un attacco diretto e su vasta scala alla Germania attraverso la Francia. Anche i sovietici chiedevano un secondo fronte. Gli inglesi, d’altra parte, hanno sostenuto che le operazioni militari dovrebbero colpire le aree periferiche per logorare la forza tedesca, portando ad una crescente demoralizzazione e rafforzare le forze di resistenza. La stessa Germania sarebbe soggetta a una pesante campagna di bombardamenti. Un’offensiva contro la Germania sarebbe quindi lanciata principalmente dall’armatura alleata senza l’utilizzo di armate su larga scala. Alla fine, gli inglesi persuasero gli americani che uno sbarco in Francia era impossibile nel 1942 e dovevano invece concentrarsi sulla guida dell’Asse dal Nord Africa.

Alla Conferenza di Casablanca all’inizio del 1943, gli Alleati ribadirono le dichiarazioni rilasciate nella Dichiarazione del 1942 dalle Nazioni Unite e richiesero la resa incondizionata dei loro nemici. Gli inglesi e gli americani hanno concordato di continuare a premere sull’iniziativa nel Mediterraneo invadendo la Sicilia per garantire pienamente le rotte di approvvigionamento del Mediterraneo. Sebbene gli inglesi sostennero ulteriori operazioni nei Balcani per portare la Turchia in guerra, nel maggio 1943, gli americani estrassero un impegno britannico per limitare le operazioni alleate nel Mediterraneo a un’invasione del continente italiano e per invadere la Francia nel 1944 .

Pacifico (1942-43)


Mappa dei progressi militari giapponesi fino alla metà del 1942

Alla fine di aprile del 1942, il Giappone e il suo alleato Tailandia avevano quasi completamente conquistato la Birmania , la Malesia , le Indie orientali olandesi , Singapore e Rabaul , infliggendo gravi perdite alle truppe alleate e catturando un gran numero di prigionieri. Nonostante la tenace resistenza delle forze filippine e statunitensi, il Commonwealth filippino fu infine catturato nel maggio 1942, costringendo il suo governo all’esilio. Il 16 aprile, in Birmania, 7000 soldati britannici furono accerchiati dalla 33a divisione giapponese durante la battaglia di Yenangyaung e salvati dalla 38a divisione cinese. Le forze giapponesi ottennero anche vittorie navali nel Mar Cinese Meridionale , nel Mar di Giava e nell’Oceano Indiano , e bombardarono la base navale alleata a Darwin , in Australia. Nel gennaio 1942, l’unico successo alleato contro il Giappone fu una vittoria cinese a Changsha . Queste facili vittorie su avversari impreparati statunitensi ed europei hanno lasciato il Giappone troppo sicuro di sé, oltre che troppo sovraesposto.

All’inizio del maggio 1942, il Giappone iniziò le operazioni per catturare Port Moresby da un assalto anfibio e quindi tagliare le comunicazioni e le linee di rifornimento tra gli Stati Uniti e l’Australia. L’invasione pianificata fu sventata quando una task force alleata, centrata su due portaerei americane, combatté le forze navali giapponesi in un sorteggio nella battaglia del Mar dei Coralli . Il prossimo piano del Giappone, motivato dal precedente Doolittle Raid , fu quello di impadronirsi dell’Atollo di Midway e indurre le compagnie americane in battaglia per essere eliminate; come diversivo, il Giappone manderebbe anche delle forze per occupare le isole Aleutine in Alaska. A metà maggio, il Giappone ha iniziato ilCampagna Zhejiang-Jiangxi in Cina, con l’obiettivo di infliggere la retribuzione ai cinesi che hanno aiutato gli avieri americani sopravvissuti nell’incursione di Doolittle distruggendo basi aeree e combattendo contro i gruppi cinesi di 23 ° e 32 ° esercito. All’inizio di giugno, il Giappone mise in atto le sue operazioni, ma gli americani, avendo infranto i codici navali giapponesi a fine maggio, erano pienamente consapevoli dei piani e dell’ordine di battaglia e usarono questa conoscenza per ottenere una vittoria decisiva a metà strada sopra la marina giapponese imperiale .


Marines statunitensi durante la campagna di Guadalcanal , nel teatrodel Pacifico , 1942

Con la sua capacità di azione aggressiva notevolmente diminuita a causa della battaglia di Midway, il Giappone scelse di concentrarsi su un tardivo tentativo di catturare Port Moresby da una campagna via terra nel Territorio di Papua . Gli americani pianificarono un contrattacco contro le posizioni giapponesi nelle isole meridionali di Salomone , in primis Guadalcanal , come primo passo verso la conquista di Rabaul , la principale base giapponese nel sud-est asiatico.

Entrambi i piani sono iniziati a luglio, ma a metà settembre la battaglia per Guadalcanal è stata prioritaria per i giapponesi e alle truppe in Nuova Guinea è stato ordinato di ritirarsi dall’area di Port Moresby nella parte settentrionale dell’isola , dove hanno affrontato Australia e Stati Uniti. Truppe di stato nella battaglia di Buna-Gona . Guadalcanal divenne presto un punto focale per entrambe le parti con pesanti impegni di truppe e navi nella battaglia per Guadalcanal. All’inizio del 1943, i giapponesi furono sconfitti sull’isola e ritirarono le loro truppe . In Birmania, le forze del Commonwealth montarono due operazioni. Il primo, un’offensiva nella regione di Arakanalla fine del 1942, andò disastrosamente, costringendo una ritirata all’India nel maggio del 1943. Il secondo fu l’ inserimento di forze irregolari dietro il fronte giapponese in febbraio che, alla fine di aprile, aveva raggiunto risultati contrastanti.

Fronte orientale (1942-43)


Soldati dell’Armata Rossa in contrattacco durante la Battaglia di Stalingrado , febbraio 1943

Nonostante le considerevoli perdite, all’inizio del 1942 la Germania e i suoi alleati fermarono un’importante offensiva sovietica nella Russia centrale e meridionale, mantenendo la maggior parte dei guadagni territoriali raggiunti durante l’anno precedente. In maggio i tedeschi sconfissero offensive sovietiche nella penisola di Kerch e a Kharkov , e poi lanciarono la loro principale offensiva estiva contro la Russia meridionale nel giugno 1942, per impadronirsi dei giacimenti petroliferi del Caucaso e occupare la steppa di Kuban , pur mantenendo posizioni sulle aree settentrionali e centrali del fronte. I tedeschi dividono il gruppo di armate sud in due gruppi: gruppo armata Aavanzava verso il basso Don River e colpiva il sud-est verso il Caucaso, mentre il Gruppo B dell’esercito si dirigeva verso il fiume Volga . I sovietici decisero di prendere posizione a Stalingrado sul Volga.

A metà novembre, i tedeschi avevano quasi portato Stalingrado in aspri combattimenti di strada . I sovietici iniziarono la loro seconda controffensiva invernale, iniziando con un accerchiamento di forze tedesche a Stalingrado , e un assalto al saliente Rzhev vicino a Mosca , anche se quest’ultimo fallì disastrosamente. All’inizio del febbraio 1943, l’esercito tedesco aveva subito enormi perdite; Le truppe tedesche a Stalingrado erano state costrette ad arrendersi, e la linea del fronte era stata respinta oltre la sua posizione prima dell’offensiva estiva. A metà febbraio, dopo che la spinta sovietica si era ridotta, i tedeschi lanciarono un altro attacco a Kharkov , creando unsaliente nella loro linea del fronte intorno alla città sovietica di Kursk .

Europa occidentale / Atlantico e Mediterraneo (1942-43)


American 8th Air Force Boeing B-17 Attacco al bombardamento della Fortezza Volante nello stabilimento di Focke-Wulf in Germania, 9 ottobre 1943

Sfruttando le cattive decisioni del comando navale americano, la marina tedesca devastò le navi alleate al largo della costa atlantica americana . Nel novembre del 1941, le forze del Commonwealth avevano lanciato una controffensiva, Operazione Crociata , in Nord Africa, e recuperarono tutti i guadagni che i tedeschi e gli italiani avevano fatto. In Nord Africa, i tedeschi hanno lanciato un’offensiva a gennaio, riportando gli inglesi in posizioni alla linea Gazala all’inizio di febbraio, seguita da una temporanea pausa in combattimento, che la Germania preparava per le prossime offensive. [208] Per quanto riguarda il fatto che i giapponesi possano utilizzare le basi nel Madagascardetenuto da Vichy, causarono gli inglesiinvadere l’isola all’inizio del maggio 1942. Un’offensiva dell’Asse in Libia costrinse una ritirata alleata in profondità in Egitto fino a quando le forze dell’Asse furono fermate a El Alamein . Sul continente, i raid dei commando alleati su obiettivi strategici, culminati nel disastroso Dieppe Raid , dimostrarono l’incapacità degli alleati occidentali di lanciare un’invasione dell’Europa continentale senza una preparazione, attrezzature e sicurezza operativa molto migliori.

Nell’agosto del 1942, gli alleati riuscirono a respingere un secondo attacco contro El Alamein e, a un costo elevato, riuscirono a fornire forniture disperatamente necessarie alla Malta assediata . Alcuni mesi dopo, gli alleati iniziarono un loro attacco in Egitto, spostando le forze dell’Asse e iniziando un viaggio verso ovest attraverso la Libia. Questo attacco fu seguito poco dopo dagli sbarchi anglo-americani nel Nord Africa francese , che portò la regione ad aderire agli alleati. Hitler rispose alla defezione della colonia francese ordinando l’ occupazione di Vichy France ; anche se le forze di Vichy non hanno resistito a questa violazione dell’armistizio, sono riusciti a far affondare la loro flotta per impedirne la cattura da parte delle forze tedesche. Le forze dell’Asse in Africa si ritirarono in Tunisia , che fu conquistata dagli Alleati nel maggio 1943.

Nel giugno 1943 gli inglesi e gli americani iniziarono una campagna di bombardamenti strategici contro la Germania con l’obiettivo di distruggere l’economia di guerra, ridurre il morale e ” de-house ” la popolazione civile. [219] Il bombardamento di fuoco di Amburgo fu tra i primi attacchi in questa campagna, infliggendo perdite significative e considerevoli perdite alle infrastrutture di questo importante centro industriale.

Gli alleati acquisiscono slancio (1943-44)


L’ aereo scout della US Navy SBD-5 sorvola la USS  Washington e la USS  Lexington durante la campagna delle Isole Gilbert e Marshall , 19

Dopo la Campagna di Guadalcanal, gli alleati hanno avviato diverse operazioni contro il Giappone nel Pacifico. Nel maggio del 1943, le forze canadesi e statunitensi furono inviate per eliminare le forze giapponesi dagli Aleutine . Poco dopo, gli Stati Uniti, con il supporto delle forze australiane e neozelandesi, iniziarono operazioni importanti per isolare Rabaul catturando le isole circostanti e infrangendo il perimetro del Pacifico centrale giapponese nelle isole Gilbert e Marshall . Alla fine di marzo del 1944, gli Alleati avevano completato entrambi questi obiettivi e avevano anche neutralizzato la principale base giapponese a Truk nelle Isole Caroline . Ad aprile, gli alleati hanno lanciato un’operazione ariprendere la Nuova Guinea Occidentale .

Nell’Unione Sovietica, sia i tedeschi che i sovietici trascorsero la primavera e l’inizio dell’estate del 1943 preparandosi a grandi offensive nella Russia centrale. Il 4 luglio 1943, la Germania attaccò le forze sovietiche attorno al Kursk Bulge . Entro una settimana, le forze tedesche si erano esaurite contro le difese profondamente sradicate e ben costruite dei sovietici, e per la prima volta in guerra Hitler annullò l’operazione prima che avesse raggiunto un successo tattico o operativo. Questa decisione fu parzialmente influenzata dall’invasione della Sicilia da parte degli alleati occidentali, lanciata il 9 luglio, che, combinata con precedenti fallimenti italiani, portò alla spoliazione e all’arresto di Mussolini nel corso di quel mese.


Truppe dell’esercito rosso in una controffensiva sulle posizioni tedesche nella battaglia di Kursk , luglio 1943

Il 12 luglio 1943, i sovietici lanciarono i loro contro-offensivi , eliminando così ogni possibilità di vittoria tedesca o addirittura di stallo nell’est. La vittoria sovietica a Kursk segnò la fine della superiorità tedesca, dando all’Unione Sovietica l’iniziativa sul fronte orientale. I tedeschi tentarono di stabilizzare il loro fronte orientale lungo la linea frettolosamente fortificata di Panther-Wotan , ma i sovietici lo attraversarono a Smolensk e alle Offensive del Dnieper Inferiore .

Il 3 settembre 1943, gli Alleati occidentali invasero la terraferma italiana , seguendo l’armistizio italiano con gli alleati . La Germania, con l’aiuto dei fascisti, rispose disarmando le forze italiane che erano in molti luoghi senza ordini superiori, impossessandosi del controllo militare delle aree italiane, e creando una serie di linee difensive. Le forze speciali tedesche poi salvarono Mussolini , che presto stabilì un nuovo stato cliente nell’Italia occupata dai tedeschi, denominata Repubblica Sociale Italiana , causando una guerra civile italiana. Gli alleati occidentali hanno combattuto su diverse linee fino a raggiungere la linea difensiva principale tedesca a metà novembre.

Anche le operazioni tedesche nell’Atlantico hanno sofferto. Nel maggio del 1943, mentre le contromisure alleate diventavano sempre più efficaci , le conseguenti ingenti perdite dei sottomarini tedeschi costrinsero a fermare temporaneamente la campagna navale atlantica tedesca. Nel novembre del 1943, Franklin D. Roosevelt e Winston Churchill si incontrarono con Chiang Kai-shek al Cairo e poi con Joseph Stalin a Teheran . L’ex conferenza ha determinato il ritorno postbellico del territorio giapponese e la pianificazione militare per la campagna in Birmania , mentre quest’ultima includeva l’accordo che gli alleati occidentali avrebbero invaso l’Europa nel 1944 e che l’Unione Sovietica avrebbe dichiarato guerra al Giappone entro tre mesi dalla sconfitta della Germania.


Rovine del monastero benedettino , durante la battaglia di Monte Cassino , Campagna d’Italia , maggio 1944

Dal novembre 1943, durante le sette settimane di Battaglia di Changde , i cinesi costrinsero il Giappone a combattere una costosa guerra di logoramento, mentre attendevano i soccorsi alleati. Nel gennaio 1944, gli Alleati lanciarono una serie di attacchi in Italia contro la linea a Monte Cassino e cercarono di aggirarla con sbarchi ad Anzio .

Il 27 gennaio 1944, le truppe sovietiche lanciarono un’importante offensiva che espulse le forze tedesche dalla regione di Leningrado , ponendo così fine all’assedio più lungo e più letale della storia . La seguente offensiva sovietica fu fermata sul confine estone prima della guerra dal gruppo dell’esercito tedesco del Nord, aiutato dagli estoni nella speranza di ristabilire l’indipendenza nazionale . Questo ritardo rallentò le successive operazioni sovietiche nella regione del Mar Baltico . Alla fine di maggio del 1944, i sovietici avevano liberato la Crimea, espulse in gran parte le forze dell’Asse dall’Ucraina, e fece incursioni in Romania , che furono respinte dalle truppe dell’Asse. Le offensive alleate in Italia erano riuscite e, a spese di permettere a diverse divisioni tedesche di ritirarsi, il 4 giugno, Roma fu catturata.

Gli alleati hanno avuto un successo misto nell’Asia continentale. Nel marzo 1944, i giapponesi lanciarono la prima di due invasioni, un’operazione contro le posizioni britanniche in Assam, in India , e presto assediarono le posizioni del Commonwealth a Imphal e Kohima . Nel maggio 1944, le forze britanniche organizzarono una controffensiva che spinse le truppe giapponesi in Birmania e le forze cinesi che avevano invaso la Birmania settentrionale alla fine del 1943 assediarono le truppe giapponesi a Myitkyina . La seconda invasione giapponeseLa Cina mirava a distruggere le principali forze combattenti della Cina, a garantire la sicurezza delle ferrovie tra il territorio detenuto dai giapponesi e catturare i campi di aviazione alleati. A giugno, i giapponesi avevano conquistato la provincia di Henan e iniziato un nuovo attacco a Changsha nella provincia dello Hunan .

Allies close in (1944)


Le truppe americane si avvicinano a Omaha Beach , durante l’ invasione della Normandia durante il D-Day , il 6 giugno 1944

Il 6 giugno 1944 (noto come D-Day ), dopo tre anni di pressione sovietica, gli Alleati occidentali invasero la Francia settentrionale . Dopo aver riassegnato diverse divisioni alleate dall’Italia, attaccarono anche la Francia meridionale . Questi sbarchi hanno avuto successo e hanno portato alla sconfitta delle unità dell’esercito tedesco in Francia. Parigi fu liberata il 25 agosto dalla resistenza locale assistita dalle forze francesi liberate , entrambe guidate dal generale Charles de Gaulle , e gli alleati occidentali continuarono a respingere le forze tedeschenell’Europa occidentale durante l’ultima parte dell’anno. Un tentativo di avanzare nella Germania settentrionale guidato da un’importante operazione aerea nei Paesi Bassi fallì Dopo ciò, gli Alleati occidentali lentamente avanzarono verso la Germania, ma non riuscirono ad attraversare il fiume Ruhr in una grande offensiva. In Italia, anche l’avanzata alleata ha rallentato a causa dell’ultima grande linea difensiva tedesca .


Soldati tedeschi delle SS della Brigata Dirlewanger , incaricati di sopprimere la rivolta di Varsavia contro l’occupazione nazista, agosto 1944

Il 22 giugno, i sovietici lanciarono un’offensiva strategica in Bielorussia (” Operazione Bagration “) che distrusse quasi completamente il Centro del gruppo dell’esercito tedesco . Poco dopo, un’altra offensiva strategica sovietica costrinse le truppe tedesche dall’Ucraina occidentale e dalla Polonia orientale. L’avanzata sovietica ha spinto le forze di resistenza in Polonia ad avviare diverse insurrezioni contro l’occupazione tedesca. Tuttavia, il più grande di questi, a Varsavia e una rivolta nazionale in Slovacchia , non ha ricevuto il sostegno sovietico e successivamente è stato soppresso dai tedeschi. The Red Army’s l’offensiva strategica nella Romania orientale hatagliato e distrutto le considerevoli truppe tedesche e ha innescato un colpo di stato di successo in Romania e in Bulgaria , seguito dal passaggio di quei paesi verso la parte alleata.

Nel settembre del 1944, le truppe sovietiche avanzarono in Jugoslavia e costrinsero il rapido ritiro dei gruppi armati tedeschi E e F in Grecia , Albania e Jugoslavia per salvarli dall’interruzione. A questo punto, i partigiani guidati dai comunisti sotto il maresciallo Josip Broz Tito , che aveva guidato una campagna di guerriglia sempre più efficace contro l’occupazione dal 1941, controllavano gran parte del territorio della Jugoslavia e si impegnarono a ritardare gli sforzi contro le forze tedesche più a sud. Nel nord della Serbia , l’ Armata Rossacon il supporto limitato delle forze bulgare, ha assistito i partigiani in una liberazione congiunta della capitale Belgrado il 20 ottobre. Pochi giorni dopo, i sovietici lanciato un massiccio attacco contro occupata dai tedeschi dell’Ungheria che durò fino alla caduta di Budapest nel febbraio 1945. A differenza di vittorie sovietiche impressionanti nei Balcani, amara la resistenza finlandese alla offensiva sovietica nella Carelia negato l’occupazione sovietica della Finlandia e condusse a un armistizio sovietico-finlandese su condizioni relativamente miti anche se la Finlandia fu costretta acombattere i loro ex alleati .


Il generale Douglas MacArthurritorna nelle Filippine , durante la battaglia di Leyte , il 20 ottobre 1944

All’inizio del luglio del 1944, le forze del Commonwealth nel sud-est asiatico avevano respinto gli assedi giapponesi in Assam, spingendo i giapponesi di nuovo sul fiume Chindwin mentre i cinesi catturavano Myitkyina. Nel settembre 1944, la forza cinese catturò la Mount Song per riaprire la Burma Road . In Cina, i giapponesi hanno avuto più successi, avendo finalmente conquistato Changsha a metà giugno e la città di Hengyang all’inizio di agosto. Poco dopo, invasero la provincia del Guangxi, vincendo importanti impegni contro le forze cinesi a Guilin e Liuzhou entro la fine di novembre e con successo collegando le loro forze in Cina e Indocina entro la metà di dicembre.

Nel Pacifico, le forze statunitensi hanno continuato a respingere il perimetro giapponese. A metà giugno 1944 iniziarono la loro offensiva contro le isole Mariana e Palau e sconfissero decisamente le forze giapponesi nella battaglia del Mar delle Filippine . Queste sconfitte hanno portato alle dimissioni del primo ministro giapponese, Hideki Tojo , e hanno fornito agli Stati Uniti basi aeree per lanciare attacchi intensivi di bombardieri pesanti sulle isole giapponesi. Alla fine di ottobre, le forze americane hanno invaso l’isola filippina di Leyte ; poco dopo, le forze navali alleate segnarono un’altra grande vittoria nella battaglia del Golfo di Leyte , una delle più grandi battaglie navali della storia.

Collasso dell’asse, vittoria alleata (1944-45)


Conferenza di Yalta tenutasi nel febbraio 1945, con Winston Churchill , Franklin D. Roosevelt e Joseph Stalin

Il 16 dicembre 1944, la Germania fece un ultimo tentativo sul fronte occidentale usando la maggior parte delle sue riserve rimanenti per lanciare una massiccia controffensiva nelle Ardenne e lungo il confine franco-tedesco per dividere gli alleati occidentali, circondare ampie porzioni di alleati occidentali truppe e catturare il loro porto principale di approvvigionamento ad Anversa per indurre una soluzione politica. A gennaio, l’offensiva era stata respinta senza che gli obiettivi strategici fossero soddisfatti. In Italia, gli Alleati occidentali rimasero in stallo sulla linea difensiva tedesca. A metà gennaio 1945, i sovietici ei polacchi attaccarono in Polonia, spingendo dalla Vistola al fiume Oder in Germania, e invasarono la Prussia orientale. Il 4 febbraio, i leader sovietici, britannici e statunitensi si sono incontrati per la conferenza di Yalta . Concordarono sull’occupazione della Germania del dopoguerra e su quando l’Unione Sovietica si sarebbe unita alla guerra contro il Giappone.

A febbraio, i sovietici entrarono in Slesia e in Pomerania , mentre gli alleati occidentali entrarono nella Germania occidentale e si chiusero sul fiume Reno . A marzo, gli Alleati occidentali attraversarono il Reno a nord ea sud della Ruhr , circondando il Gruppo B dell’esercito tedesco . All’inizio di marzo, nei tentativi di proteggere le sue ultime riserve petrolifere in Ungheria e di riconquistare Budapest, la Germania lanciò l’ultima grande offensiva , diretta contro le truppe sovietiche vicino al lago Balaton . Per due settimane, l’offensiva era stata respinta, i sovietici erano avanzati a Viennae catturato la città. All’inizio di aprile, le truppe sovietiche conquistarono Königsberg , mentre gli alleati occidentali finalmente spinsero in avanti in Italia e spazzarono la Germania occidentale catturando Amburgo e Norimberga . Il 25 aprile le forze americane e sovietiche si sono incontrate sul fiume Elba , lasciando numerose tasche non occupate nel sud della Germania e attorno a Berlino.


Il Reichstag tedesco dopo la sua cattura da parte delle forze alleate, il 3 giugno 1945

Le forze sovietiche e polacche hanno preso d’ assalto e catturato Berlino a fine aprile. In Italia, le forze tedesche si arresero il 29 aprile. Il 30 aprile, il Reichstag fu catturato, segnalando la sconfitta militare della Germania nazista, La guarnigione di Berlino si arrese il 2 maggio.

Diversi cambiamenti nella leadership si sono verificati durante questo periodo. Il 12 aprile il presidente Roosevelt morì e gli succedette Harry S. Truman . Benito Mussolini fu ucciso dai partigiani italiani il 28 aprile. Due giorni dopo, Hitler si suicidò nella Berlino assediata e gli successe il grand’ammiraglio Karl Dönitz .

La resa totale e incondizionata è stata firmata il 7 e l’8 maggio , per essere efficace entro la fine dell’8 maggio. Il Centro del gruppo dell’esercito tedesco resistette a Praga fino all’11 maggio.

Nel teatro del Pacifico, le forze americane accompagnate dalle forze del Commonwealth filippino avanzarono nelle Filippine , liberando Leyteentro la fine di aprile 1945. Atterrarono a Luzon nel gennaio 1945 e riconquistarono Manila a marzo. I combattimenti continuarono su Luzon, Mindanao e altre isole delle Filippine fino alla fine della guerra . Nel frattempo, le Forze aeree dell’esercito degli Stati Uniti lanciaronouna massiccia campagna di incendiamento di città strategiche in Giappone nel tentativo di distruggere l’industria bellica giapponese e il morale dei civili. Un devastante bombardamento del 9-10 marzo è stato il più micidiale attacco di bombardamento convenzionale della storia.


Il ministro degli Affari Esteri giapponese Mamoru Shigemitsu firma lo strumento giapponese di consegna a bordo della USS  Missouri , 2 settembre 1945

Nel maggio 1945, le truppe australiane sbarcarono nel Borneo , superando i giacimenti petroliferi lì. Le forze britanniche, americane e cinesi hanno sconfitto i giapponesi nel nord della Birmania a marzo, e gli inglesi hanno spinto per raggiungere Rangoon entro il 3 maggio. Le forze cinesi hanno iniziato un contrattacco nella battaglia di West Hunan avvenuta tra il 6 aprile e il 7 giugno 1945. Anche le forze americane navali e anfibie si sono mosse verso il Giappone, portando Iwo Jima a marzo e Okinawa entro la fine di giugno. Allo stesso tempo, i sottomarini americani tagliarono leimportazioni giapponesi, riducendo drasticamente la capacità del Giappone di rifornire le proprie forze oltreoceano.

L’11 luglio i leader alleati si sono incontrati a Potsdam, in Germania . Hanno confermato precedenti accordi sulla Germania, e hanno ribadito la richiesta di resa incondizionata del Giappone, specificando in particolare che “l’alternativa per il Giappone è la distruzione immediata e totale” . Durante questa conferenza, il Regno Unito ha tenuto le sue elezioni generali e Clement Attlee ha sostituito Churchill come primo ministro.

L’appello alleato per la resa incondizionata è stato respinto dal governo giapponese, che riteneva sarebbe stato in grado di negoziare condizioni di consegna più favorevoli. All’inizio di agosto, l’USAAF sganciò bombe atomiche sulle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki . Tra i due attentati, i sovietici, in base all’accordo di Yalta, invasero la Manciuria detenuta in Giappone e sconfissero rapidamente l’ Esercito Kwantung , che era la più grande forza combattente giapponese, persuadendo in tal modo i primi comandanti dell’esercito imperiale ad accettare i termini di resa. L’Armata Rossa catturò anche la parte meridionale di SakhalinIsola e Isole Curili . Il 15 agosto 1945, il Giappone si arrese , con i documenti di consegna finalmente firmati alla Baia di Tokyo sul ponte della nave da guerra americana USS Missouri il 2 settembre 1945, ponendo fine alla guerra.

Conseguenze


Rovine di Varsavia nel gennaio 1945, dopo la deliberata distruzione della città da parte delle forze tedesche occupanti

Gli alleati stabilirono amministrazioni di occupazione in Austria e Germania . Il primo divenne uno stato neutrale, non allineato con nessun blocco politico. Quest’ultimo era diviso in zone di occupazione occidentale ed orientale controllate dagli alleati occidentali e dall’Unione Sovietica. Un programma di denazificazione in Germania ha portato al perseguimento dei criminali di guerra nazisti nei processi di Norimberga e alla rimozione degli ex nazisti dal potere, anche se questa politica si è mossa verso l’amnistia e la reintegrazione degli ex nazisti nella società della Germania occidentale.

La Germania perse un quarto del suo territorio prebellico (1937). Tra i territori orientali, la Slesia , l’ Neumark e la maggior parte della Pomerania furono occupati dalla Polonia, e la Prussia orientale fu divisa tra la Polonia e l’Unione Sovietica, seguita dall’espulsione in Germania dei nove milioni di tedeschi da queste province e tre milioni di tedeschi provenienti dai Sudeti in Cecoslovacchia. Negli anni ’50, un quinto dei tedeschi occidentali erano profughi dall’est. L’Unione Sovietica prese anche le province polacche ad est della linea Curzon , da cui 2 milioni di polacchi furono espulsi  Romania nord-orientale parti della Finlandia orientale, e i tre stati baltici furono incorporati nell’Unione Sovietica 


Convenuti ai processi di Norimberga , dove le forze alleate hanno perseguito esponenti di spicco della direzione politica, militare, giudiziaria ed economica della Germania nazista per crimini contro l’umanità

Nel tentativo di mantenere la pace nel mondo , gli Alleati formarono le Nazioni Unite , che ufficialmente vennero all’esistenza il 24 ottobre 1945, e adottarono la Dichiarazione Universale dei Diritti Umani nel 1948 come standard comune per tutte le nazioni membri . I grandi poteri che furono i vincitori della guerra – Francia, Cina, Regno Unito, Unione Sovietica e Stati Uniti – divennero membri permanenti del Consiglio di sicurezza dell’ONU . I cinque membri permanenti rimangono così al presente, anche se ci sono stati due cambi di posto, tra iRepubblica di Cina e Repubblica popolare cinese nel 1971, e tra l’Unione Sovietica e il suo stato successore , la Federazione russa , in seguito allo scioglimento dell’Unione Sovietica nel 1991. L’alleanza tra gli alleati occidentali e l’Unione Sovietica aveva iniziato a deteriorarsi anche prima che la guerra fosse finita.


I cambiamenti del confine del dopoguerra in Europa centrale e la creazione del blocco orientale

La Germania era stata de facto divisa, e due stati indipendenti, la Repubblica federale di Germania e della Repubblica democratica tedesca , sono stati creati entro i confini di Allied e zone di occupazione sovietica . Anche il resto dell’Europa era diviso in sfere di influenza occidentali e sovietiche . La maggior parte dei paesi dell’Europa orientale e centrale cadde nella sfera sovietica , che portò all’istituzione di regimi guidati dai comunisti, con il sostegno totale o parziale delle autorità di occupazione sovietiche. Di conseguenza, la Germania dell’Est , Polonia , Ungheria, Romania , Cecoslovacchia e Albania divennero Stati satelliti sovietici . La Jugoslavia comunista ha condotto una politica completamente indipendente , causando tensioni con l’Unione Sovietica.

La divisione del mondo postbellica fu formalizzata da due alleanze militari internazionali, la NATO guidata dagli Stati Uniti e il Patto di Varsaviaguidato dai sovietici . Il lungo periodo di tensioni politiche e di competizione militare tra loro, la Guerra Fredda , sarebbe accompagnato da una corsa agli armamenti senza precedenti e guerre per procura .

In Asia, gli Stati Uniti guidarono l’ occupazione del Giappone e amministrarono le ex isole del Giappone nel Pacifico occidentale, mentre i sovietici annettevano Sakhalin e le isole Curili . La Corea , precedentemente sotto il dominio giapponese , fu divisa e occupata dall’Unione Sovietica nel Nord e dagli Stati Uniti nel Sud tra il 1945 e il 1948. Repubbliche separate emersero da entrambi i lati del 38 ° parallelo nel 1948, ciascuna affermando di essere il governo legittimo per tutta la Corea, che alla fine portò alla guerra di Corea .


David Ben-Gurion proclamando la Dichiarazione d’indipendenza israeliana alla Independence Hall , il 14 maggio 1948

In Cina, le forze nazionaliste e comuniste ripresero la guerra civile nel giugno 1946. Le forze comuniste vinsero vittoriose e stabilirono la Repubblica Popolare Cinese sulla terraferma, mentre le forze nazionaliste si ritirarono a Taiwan nel 1949. In Medio Oriente, il rifiuto arabo del Piano di spartizione delle Nazioni Unite per la Palestina e la creazione di Israele hanno segnato l’escalation del conflitto arabo-israeliano . Mentre le potenze europee hanno tentato di mantenere alcuni o tutti i loro imperi coloniali , le loro perdite di prestigio e risorse durante la guerra hanno reso questo infruttuoso, portando alla decolonizzazione .

L’economia globale ha sofferto pesantemente della guerra, anche se le nazioni partecipanti sono state colpite in modo diverso. Gli Stati Uniti emersero molto più ricchi di qualsiasi altra nazione, portando a un boom del baby boom , e nel 1950 il suo prodotto interno lordo per persona era molto più alto di quello di qualsiasi altra potenza, e dominava l’economia mondiale. Il Regno Unito e gli Stati Uniti perseguirono una politica di disarmo industriale nella Germania occidentale negli anni 1945-1948. A causa delle interdipendenze commerciali internazionali questo ha portato alla stagnazione economica europea e ha ritardato la ripresa europea per diversi anni.

La ripresa iniziò con la riforma valutaria della metà del 1948 nella Germania occidentale e fu accelerata dalla liberalizzazione della politica economica europea che il Piano Marshall (1948-1951) provocò sia direttamente che indirettamente. La ripresa della Germania occidentale post-1948 è stata definita il miracolo economico tedesco . L’Italia sperimentò anche un boom economico e l’ economia francese rimbalzò .  Al contrario, il Regno Unito era in uno stato di rovina economica, e sebbene ricevesse un quarto dell’intero aiuto del piano Marshall, più di ogni altro paese europeo ha continuato in un declino economico relativo per decenni.

Anche l’Unione Sovietica, nonostante le enormi perdite umane e materiali, ha subito un rapido aumento della produzione nell’immediata era del dopoguerra. Il  Giappone ha registrato una crescita economica incredibilmente rapida , diventando una delle economie più potenti del mondo negli anni ’80. La Cina tornò alla produzione industriale prebellica entro il 1952.

Urto


Vittime e crimini di guerra


Morti della seconda guerra mondiale

Le stime per il numero totale di vittime nella guerra variano, perché molte morti non sono state registrate. La maggior parte suggerisce che circa 60 milioni di persone siano morte durante la guerra, tra cui circa 20 milioni di militari e 40 milioni di civili. Molti dei civili morirono a causa del deliberato genocidio , massacri , bombardamenti di massa , malattie e fame.

L’Unione Sovietica ha perso circa 27 milioni di persone durante la guerra, 8,7 milioni di militari e 19 milioni di morti civili. Un quarto delle persone nell’Unione Sovietica fu ferito o ucciso. La Germania ha subito 5,3 milioni di perdite militari, principalmente sul fronte orientale e durante le battaglie finali in Germania.

Del numero totale di morti nella seconda guerra mondiale, circa l’85%, per lo più sovietico e cinese, erano dalla parte alleata. Molte di queste morti furono causate da crimini di guerra commessi dalle forze tedesche e giapponesi nei territori occupati. Si stima che 11 – 17 milioni civili siano morti come risultato diretto o indiretto delle politiche razziali naziste, tra cui uccisioni di massa di circa 6 milioni di ebrei , insieme a Rom , omosessuali , almeno 1,9 milioni di polacchi etnici e milioni di altri slavi (compresi russi, ucraini e bielorussi) e altri gruppi etnici e minoritari. Tra il 1941 e il 1945, oltre 200.000 serbi etnici , insieme a zingari ed ebrei, furono perseguitati e assassinati da Ustaše croato allineato sull’asse in Jugoslavia . Inoltre, più di 100.000 polacchi furono massacrati dal ucraino Insurgent Army nei massacri Volinia , tra il 1943 e il 1945. Allo stesso tempo, circa 10.000-15.000 ucraini sono stati uccisi dalla polacca casa dell’esercito e un altro unità polacche.


I civili cinesi sono stati sepolti vivi dai soldati dell’esercito imperiale giapponese , durante il massacro di Nanchino , nel dicembre del 1937

In Asia e nel Pacifico, tra 3 milioni e più di 10 milioni di civili, per lo più cinesi (stimati in 7,5 milioni), sono stati uccisi dalle forze di occupazione giapponesi. L’atrocità giapponese più infame fu il massacro di Nanchino , in cui furono uccisi e uccisi da cinquanta a trecentomila civili cinesi. Mitsuyoshi Himeta riferì che 2,7 milioni di vittime si verificarono durante il Sankō Sakusen . Il generale Yasuji Okamura implementò la politica in Heipei e Shantung .

Le forze dell’Asse hanno utilizzato armi biologiche e chimiche . L’ Esercito imperiale giapponese usò una varietà di tali armi durante la sua invasione e occupazione della Cina ( vedi Unità 731 ) e nei primi conflitti contro i sovietici . Sia i tedeschi che i giapponesi testarono tali armi contro i civili, e talvolta sui prigionieri di guerra .

L’Unione Sovietica era responsabile per il massacro di Katyn di 22.000 polacchi, e l’imprigionamento o l’esecuzione di migliaia di prigionieri politici da parte del NKVD , insieme alle deportazioni civili di massa in Siberia , negli stati baltici e nella Polonia orientale annessa al Rosso Esercito.

La massa bombardamenti delle città in Europa e in Asia è stato spesso chiamato un crimine di guerra, anche se non positivo o specifici consuetudinario diritto umanitario internazionale rispetto alla guerra aerea esisteva prima o durante la seconda guerra mondiale. L’USAAF ha incendiato un totale di 67 città giapponesi , uccidendo 393.000 civili e distruggendo il 65% delle aree edificate.

Genocidio, campi di concentramento e lavoro forzato


Schutzstaffel (SS) le guardie del campo rimuovono i corpi dei prigionieri dai camion e li trasportano in una fossa comune, nel campo di concentramentotedesco di Bergen-Belsen , 1945

Il governo tedesco guidato da Adolf Hitler e dal partito nazista era responsabile dell’Olocausto (uccidendo circa 6 milioni di ebrei), oltre che dell’uccisione di 2,7 milioni di polacchi etnici e di 4 milioni di altri che erano considerati ” indegni della vita ” (compresi i disabili e i malati di mente , prigionieri di guerra sovietici , romani , omosessuali , massoni e testimoni di Geova ) come parte di un programma di sterminio deliberato. Prigionieri di guerra sovieticierano tenuti in condizioni particolarmente insopportabili e, sebbene il loro sterminio non fosse un obiettivo ufficiale, 3,6 milioni di prigionieri di guerra sovietici su 5,7 morirono nei campi nazisti durante la guerra. Oltre ai campi di concentramento , nella Germania nazista furono creati campi di sterminio per sterminare le persone su scala industriale. La Germania nazista usava ampiamente i lavoratori forzati ; circa 12 milioni di europei provenienti dai paesi occupati tedeschi furono impiegati come forza lavoro di schiavi nell’agricoltura e nell’economia di guerra tedesche.

Il Gulag sovietico divenne un sistema de facto di campi mortali durante il 1942-43, quando la privazione e la fame del tempo di guerra causarono numerose morti di detenuti, compresi cittadini stranieri della Polonia e di altri paesi occupati nel 1939-40 dall’Unione Sovietica, nonché come Axis POWs . Alla fine della guerra, la maggior parte dei prigionieri di guerra sovietici liberati dai campi nazisti e molti civili rimpatriati furono detenuti in appositi campi di filtrazione dove furono sottoposti alla valutazione NKVD , e una parte significativa di essi fu inviata al Gulag come reale o percepita Collaboratori nazisti.


Fotografia di identità del prigioniero presa dalle SS tedesche di una ragazza polacca deportata ad Auschwitz . Circa 230.000 bambini sono stati tenuti prigionieri e utilizzati in lavori forzati e esperimenti medici.

Anche i campi di prigionieri di guerra giapponesi , molti dei quali erano usati come campi di lavoro, avevano alti tassi di mortalità. Il Tribunale Militare Internazionale per l’Estremo Oriente ha rilevato che il tasso di mortalità dei prigionieri occidentali era del 27,1% (per i prigionieri di guerra americani, il 37%), ette volte quello dei prigionieri di guerra sotto i tedeschi e gli italiani. Mentre 37.583 prigionieri dal Regno Unito, 28.500 dai Paesi Bassi e 14.473 dagli Stati Uniti furono rilasciati dopo la resa del Giappone , il numero di cinesi rilasciati era solo di 56.

Almeno cinque milioni di civili cinesi dal nord della Cina e dal Manchukuo furono ridotti in schiavitù tra il 1935 e il 1941 dal Consiglio per lo sviluppo dell’Asia orientale , o Kōain , per il lavoro nelle miniere e nelle industrie belliche. Dopo il 1942, il numero raggiunse i 10 milioni. In Java , tra 4 e 10 milioni di rōmusha (giapponesi: “operai manuali”), furono costretti a lavorare dall’esercito giapponese. Circa 270.000 di questi lavoratori giavanesi furono inviati in altre aree detenute dai giapponesi nel Sud-Est asiatico e solo 52.000 furono rimpatriati a Giava.

Occupazione


Civili polacchi che indossano bende fotografate poco prima della loro esecuzione da parte di soldati tedeschi nella foresta di Palmiry , 1940

In Europa, l’occupazione è venuta sotto due forme. Nell’Europa occidentale, settentrionale e centrale (Francia, Norvegia, Danimarca, Paesi Bassi e le parti annesse della Cecoslovacchia ) la Germania ha stabilito politiche economiche attraverso le quali ha raccolto circa 69,5 miliardi di reichmark (27,8 miliardi di dollari) entro la fine della guerra ; questa cifra non include il considerevole bottino di prodotti industriali, attrezzature militari, materie prime e altri beni. Così, il reddito delle nazioni occupate era oltre il 40 per cento del reddito che la Germania riscosse dalla tassazione, una cifra che aumentò fino a quasi il 40 per cento del reddito totale tedesco man mano che la guerra andava avanti.


Partigiani sovietici impiccati dall’esercito tedesco. L’ Accademia Russa delle Scienze riportò nel 1995 vittime civili in Unione Sovietica a mani tedesche pari a 13,7 milioni di morti, il venti percento dei 68 milioni di persone nell’Unione Sovietica occupata.

In Oriente, i guadagni previsti del Lebensraum non furono mai raggiunti come linee di primo piano fluttuanti e le politiche sradicate della terra sovietica negarono risorse agli invasori tedeschi. A differenza dell’Occidente, la politica razziale nazista incoraggiò l’estrema brutalità contro ciò che considerava il ” popolo inferiore ” della discendenza slava; la maggior parte dei progressi tedeschi furono quindi seguiti da esecuzioni di massa . Sebbene i gruppi di resistenza si siano formati nella maggior parte dei territori occupati, non hanno ostacolato significativamente le operazioni tedesche nell’Est o nell’Ovest fino alla fine del 1943.

In Asia, il Giappone chiamava le nazioni sotto la sua occupazione come facenti parte della Sfera di Co-Prosperità della Grande Asia orientale, essenzialmente un’egemonia giapponese che pretendeva ai fini della liberazione dei popoli colonizzati. Sebbene le forze giapponesi siano state inizialmente accolte come liberatori dal dominio europeo in alcuni territori, la loro eccessiva brutalità ha trasformato l’opinione pubblica locale nei loro confronti entro poche settimane. Durante la conquista iniziale del Giappone riuscì a catturare 4.000.000 di barili (640.000 m 3 ) di petrolio (~ 5.5 × 10 5 tonnellate) rimasti in ritirata dalle forze alleate, e nel 1943 riuscì a ottenere la produzione nelle Indie orientali olandesi fino a 50 milioni barili (~ 6.8 × 10 6 t), il 76 per cento del suo tasso di produzione del 1940.

Frontali domestici e produzione


Rapporto PIL alleato con l’asse

In Europa, prima dello scoppio della guerra, gli alleati avevano vantaggi significativi sia per la popolazione che per l’economia. Nel 1938, gli Alleati occidentali (Regno Unito, Francia, Polonia e Regno Unito) avevano una popolazione più grande del 30% e un prodotto interno lordo del 30% superiore alle potenze dell’Asse europeo (Germania e Italia); se le colonie sono incluse, allora dà agli Alleati più di un vantaggio 5: 1 nella popolazione e un vantaggio di quasi 2: 1 nel PIL. Allo stesso tempo, in Asia, la Cina aveva circa sei volte la popolazione del Giappone, ma solo un aumento dell’89 per cento del PIL; questo è ridotto a tre volte la popolazione e solo il 38% in più del PIL se le colonie giapponesi sono incluse.

Gli Stati Uniti fornivano circa i due terzi di tutti gli ordigni usati dagli alleati in termini di navi da guerra, trasporti, aerei da guerra, artiglieria, carri armati, camion e munizioni. Sebbene i vantaggi economici e demografici degli alleati fossero stati in gran parte mitigati durante i primi rapidi attacchi lampo di Germania e Giappone, essi divennero il fattore decisivo nel 1942, dopo che gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica si unirono agli Alleati, poiché la guerra si stabilizzò in gran parte uno di logoramento .  Mentre la capacità degli Alleati di estromettere l’Asse è spesso attribuita agli Alleati che hanno più accesso alle risorse naturali, altri fattori, come la riluttanza della Germania e del Giappone ad impiegare donne nella forza lavoro , Alleatibombardamento strategico ,  e ultimo turno della Germania di un’economia di guerra hanno contribuito in modo significativo. Inoltre, né la Germania né il Giappone prevedevano di combattere una guerra di lunga durata e non erano attrezzati per farlo. Per migliorare la loro produzione, Germania e Giappone usarono milioni di lavoratori schiavi ; La Germania usava circa 12 milioni di persone, soprattutto dall’Europa dell’Est, mentre il Giappone usava più di 18 milioni di persone nell’Estremo Oriente.

I progressi della tecnologia e della guerra


B-29 Bombardieri strategici Superfortress sulla catena di montaggio del Boeing a Wichita, Kansas , 1944

Gli aerei furono usati per le ricognizioni , come combattenti , bombardieri e supporto a terra , e ogni ruolo fu notevolmente migliorato. L’innovazione includeva il trasporto aereo (la capacità di spostare rapidamente forniture, attrezzature e personale ad alta priorità limitati); e di bombardamenti strategici (il bombardamento di centri industriali e popolazione nemici per distruggere la capacità del nemico di condurre la guerra). Avanzarono anche le armi antiaeree , incluse le difese come il radar e l’artiglieria terra-aria. L’uso del jetè stato pioniere e, sebbene l’introduzione tardiva abbia avuto un impatto minimo, ha portato i jet a diventare standard nelle forze aeree di tutto il mondo. Sebbene i missili guidati fossero in fase di sviluppo, non erano abbastanza avanzati da puntare in modo affidabile sugli aerei fino a qualche anno dopo la guerra.

Furono fatti progressi in quasi ogni aspetto della guerra navale , in particolare con portaerei e sottomarini. Sebbene la guerra aeronautica abbia avuto un successo relativamente scarso all’inizio della guerra, le azioni a Taranto , Pearl Harbor e nel Mar dei Coralli hanno stabilito la compagnia aerea come la nave capitale dominante al posto della nave da guerra. Nell’Atlantico, i corrieri di scorta si sonodimostrati una parte vitale dei convogli alleati, aumentando l’effettivo raggio di protezione e aiutando a chiudere il gap del Medio Atlantico . I vettori erano anche più economici delle navi da guerra a causa del costo relativamente basso degli aerei e dei loro non richiedendo di essere pesantemente corazzati. I  sottomarini, che si erano dimostrati un’arma efficace durante la prima guerra mondiale , erano previsti da tutte le parti per essere importanti nel secondo. Lo sviluppo britannico focalizzato su armi e tattiche anti-sottomarini , come sonar e convogli, mentre la Germania si concentrò sul miglioramento della sua capacità offensiva, con progetti come il sottomarino tipo VII e le tattiche del wolfpack . Gradualmente, migliorando le tecnologie alleate come ilLeigh light , hedgehog , calamaro e siluri a ricerca si dimostrarono vincitori. 


Un razzo V-2 lanciato da un sito fisso a Peenemünde , il 21 giugno 1943

La guerra di terra cambiò dalle linee statiche della guerra di trincea della prima guerra mondiale, che si era basata su un artiglieria potenziato che superava la velocità della fanteria e della cavalleria , aumentava la mobilità e le armi combinate . Il carro armato , che era stato usato prevalentemente per il supporto della fanteria nella prima guerra mondiale, si era evoluto nell’arma primaria. Verso la fine degli anni ’30, il design dei carri armati era molto più avanzato di quanto non fosse stato durante la prima guerra mondiale, e gli avanzamenti continuarono durante la guerra con aumenti di velocità, armature e potenza di fuoco. All’inizio della guerra, la maggior parte dei comandanti pensava che i carri armati nemici dovessero essere raggiunti da carri armati con specifiche superiori. Questa idea fu sfidata dalla scarsa prestazione dei primi cannoni da serbatoio relativamente leggeri contro l’armatura, e dalla dottrina tedesca di evitare il combattimento tank-versus-tank. Questo, insieme all’uso della Germania delle armi combinate, era tra gli elementi chiave delle loro tattiche di blitzkrieg di grande successo in Polonia e Francia. Furono usati molti mezzi per distruggere carri armati , tra cui artiglieria indiretta , cannoni anticarro (sia rimorchiati che semoventi ), miniere , armi anticarro a fanteria a corto raggio e altri carri armati. [Anche con la meccanizzazione su larga scala, la fanteria rimase la spina dorsale di tutte le forze e durante tutta la guerra, la maggior parte della fanteria fu equipaggiata in modo simile alla Prima Guerra Mondiale. La mitragliatrice portatile si diffuse, un esempio notevole è il MG34 tedesco , e varie mitragliatrici che erano adatte al combattimento ravvicinato in contesti urbani e nella giungla. Il fucile d’assalto , uno sviluppo tardivo che incorporava molte caratteristiche del fucile e del fucile mitragliatore, divenne l’arma standard della fanteria del dopoguerra per la maggior parte delle forze armate.


Gadget nucleare innalzato in cima alla “torre di lancio” della detonazione, al bombardamento di Alamogordo ; Test nucleari della Trinità , New Mexico, luglio 1945

La maggior parte dei principali belligeranti ha tentato di risolvere i problemi di complessità e sicurezza coinvolti nell’uso di grandi libri di codici per la crittografia progettando macchine cifratura , la più nota delle quali è la macchina tedesca Enigma . Lo sviluppo di SIGINT ( in ordine a Nalles int elligence) e crittoanalisi abilitato il processo di contrastare decrittazione. Esempi degni di nota furono la decrittazione alleata dei codici navali giapponesi e la britannica Ultra , un metodo pionieristicoper decodificare Enigma beneficiando delle informazioni fornite al Regno Unito dall’ufficio polacco Cipher , che aveva decifrato le prime versioni di Enigma prima della guerra. Un altro aspetto dell’intelligence militare era l’uso dell’inganno , che gli Alleati usavano con grande effetto, come nelle operazioni di carne Mincemea e Guardia del corpo .

Altre prodezze tecnologiche e ingegneristiche raggiunte durante o in seguito alla guerra includono i primi computer programmabili al mondo ( Z3 , Colossus ed ENIAC ), missili guidati e razzi moderni , lo sviluppo del Progetto Manhattan di armi nucleari , ricerca operativa e lo sviluppo di porti artificiali e oleodotti sotto la Manica .

Potrebbero interessarti anche...

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: