Cos’è lo Scorbuto, segni, sintomi e prevenzione.


Gomme scorbutiche

Gengive scorbutiche, un sintomo di scorbuto. La forma triangolare zona tra i denti mostrano arrossamento delle gengive.

Lo scorbuto è una malattia causata dalla mancanza di vitamina C (acido ascorbico). I primi sintomi includono debolezza, sensazione di stanchezza e dolori alle braccia e alle gambe. Senza trattamento, possono verificarsi diminuzione dei globuli rossi , malattie gengivali, alterazioni dei capelli e sanguinamento dalla pelle. Come peggiora lo scorbuto, può esserci una scarsa guarigione delle ferite, cambiamenti di personalità e infine la morte per infezione o sanguinamento.

Tipicamente, lo scorbuto è causato da una mancanza di vitamina C nella dieta. Ci vuole almeno un mese di poca o nessuna vitamina C prima che si manifestino i sintomi. Nei tempi moderni, si verifica più comunemente nelle persone con disturbi mentali , abitudini alimentari insolite, alcolismo e persone anziane che vivono da sole. Altri fattori di rischio comprendono malassorbimento intestinale e dialisi . Gli esseri umani e alcuni altri animali richiedono la vitamina C nella loro dieta per creare i mattoni per il collagene. La diagnosi si basa generalmente su segni fisici, raggi X e miglioramento dopo il trattamento.

Il trattamento è con gli integratori di vitamina C assunti per via orale. Il miglioramento inizia spesso in pochi giorni con una completa guarigione in poche settimane. Le fonti di vitamina C nella dieta includono gli agrumi e un certo numero di verdure come pomodori e patate. La cottura spesso riduce la vitamina C negli alimenti.

Lo scorbuto al momento è raro. Si verifica più spesso nei paesi in via di sviluppo in associazione con la malnutrizione . I tassi tra i rifugiati sono riportati dal 5 al 45 percento. Lo scorbuto era descritto fin dall’epoca dell’antico Egitto . Era un fattore limitante nei viaggi in mare a lunga distanza, spesso uccidendo un gran numero di persone. Durante l’ Era della Vela , si presumeva che il 50% dei marinai morisse di scorbuto in un dato viaggio. Un chirurgo scozzese della Royal Navy , James Lind, è generalmente accreditato dimostrare che lo scorbuto può essere trattato con successo con agrumi nel 1753. Tuttavia, sarebbe il 1795 prima che i riformatori della salute come Gilbert Blane convinsero la Royal Navy britannica a dare regolarmente succo di limone ai suoi marinai.

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Segni e sintomi 


I primi sintomi sono malessere e letargia . Dopo uno o tre mesi, i pazienti sviluppano mancanza di respiro e dolore alle ossa. La mialgia può verificarsi a causa della ridotta produzione di carnitina . Altri sintomi includono cambiamenti cutanei con rugosità, lividi e petecchie , malattie gengivali , perdita dei denti, scarsa cicatrizzazione delle ferite e cambiamenti emotivi (che possono comparire prima di qualsiasi cambiamento fisico). Possono verificarsi secchezza delle fauci e secchezza oculare simili alla sindrome di Sjögren . Nelle ultime fasi, ittero , edema generalizzato , oliguria , neuropatia, febbre, convulsioni e morte finale sono frequentemente osservati.


Un bambino presenta una “lingua scorbutica” a causa della carenza di vitamina C.

Un bambino con lo scorbuto nella postura di flessione.

Foto della gabbia toracica con pectus excavatum e rosoni scorbutici.

Causa


Lo scorbuto, incluso lo scorbuto subclinico, è causato da una carenza di vitamina C alimentare poiché gli esseri umani non sono in grado di metabolizzare questa sostanza chimica. Se la dieta contiene una quantità sufficiente di vitamina C, la mancanza di enzimi GULO funzionanti non ha alcun significato, e nelle moderne società occidentali lo scorbuto è raramente presente negli adulti, anche se i neonati e gli anziani ne sono colpiti. Praticamente tutte le formule per bambini disponibili in commercio contengono vitamina C aggiunta, prevenendo lo scorbuto infantile. Il latte materno umano contiene una quantità sufficiente di vitamina C, se la madre ha un’adeguata assunzione. Il latte commerciale è pastorizzato, un processo di riscaldamento che distrugge il contenuto naturale di vitamina C del latte.

Lo scorbuto è una delle malattie associate alla malnutrizione (altre carenze di micronutrienti sono beriberi o pellagra ) e quindi è ancora diffuso in aree del mondo a seconda degli aiuti alimentari esterni. Anche se rari, ci sono anche casi documentati di scorbuto a causa di cattive scelte alimentari da parte di persone che vivono in nazioni industrializzate.

Patogenesi


Le vitamine sono essenziali per la produzione e l’uso di enzimi che sono coinvolti in processi in corso in tutto il corpo umano. L’acido ascorbico è necessario per una varietà di vie biosintetiche, accelerando l’ idrossilazione e le reazioni di ammidazione . Nella sintesi del collagene , l’acido ascorbico è richiesto come cofattore per prolil idrossilasi e lisilidrossilasi . Questi due enzimi sono responsabili dell’idrossilazione degli amminoacidi della prolina e della lisina nel collagene. Idrossiprolina e idrossilisilina sono importanti per stabilizzare il collagene reticolando i propeptidi nel collagene.

Il collagene è una proteina strutturale primaria nel corpo umano, necessaria per i vasi sanguigni, i muscoli, la pelle, le ossa, la cartilagine e altri tessuti connettivi sani. Tessuto connettivo difettoso porta a fragili capillari, con conseguente sanguinamento anormale, lividi e emorragia interna. Il collagene è una parte importante dell’osso, quindi anche la formazione dell’osso ne risente. I denti si allentano, le ossa si rompono più facilmente e le interruzioni cicatrizzate una volta possono ripresentarsi. La fibrillogenesi difettosa del collagene altera la guarigione delle ferite. Lo scorbuto non trattato è invariabilmente fatale.


Raggi X dell’articolazione del ginocchio (la freccia indica la linea dello scorbuto).

Diagnosi


La diagnosi si basa generalmente su segni fisici, raggi X e miglioramento dopo il trattamento.

Prevenzione 


Lo scorbuto può essere prevenuto con una dieta che include cibi ricchi di vitamina C come amla , peperoni (peperoni dolci), ribes nero , broccoli , peperoncino , guava , kiwi e prezzemolo . Altre fonti ricche di vitamina C sono frutta come limoni , lime , arance , papaia e fragole . Si trova anche nelle verdure, come cavoletti di Bruxelles , cavoli , patate e spinaci. Alcuni frutti e verdure non ricchi di vitamina C possono essere messi in salamoia nel succo di limone , che è ricco di vitamina C. Benché ridondante in presenza di una dieta equilibrata, sono disponibili vari supplementi nutrizionali che forniscono acido ascorbico ben oltre quello richiesto per prevenire lo scorbuto.

Alcuni prodotti animali, tra cui fegato , muktuk (pelle di balena), ostriche e parti del sistema nervoso centrale, tra cui il midollo surrenale , il cervello e il midollo spinale, contengono grandi quantità di vitamina C e possono anche essere usati per trattare lo scorbuto. La carne fresca proveniente da animali che producono la propria vitamina C (che la maggior parte degli animali fa) contiene abbastanza vitamina C per prevenire lo scorbuto, e anche in parte lo tratta. In alcuni casi (in particolare soldati francesi che mangiavano carne di cavallo fresca), si è scoperto che la carne da sola, anche in parte carne cotta, poteva alleviare lo scorbuto. Viceversa, in altri casi, una dieta esclusivamente a base di carne potrebbe causare lo scorbuto.

La spedizione antartica di Scott nel 1902 usava carne e fegato leggermente affumicati, per cui si riteneva che il completo recupero dall’incipiente scorbuto avesse impiegato meno di due settimane.

Gli alimenti e il loro contenuto di vitamina C per 100 grammi

Articolo
Contenuto di vitamina C 
( mg )
Amla610.00
Urtica333.00
Guaiava228,30
Ribes nero181.00
Zespri Sungold 
kiwi
161.30
Peperoncino144.00
Prezzemolo133.00
Kiwi verdi92.70
broccoli89.20
Cavoletto di Bruxelles85.00
Peperone80.40
Papaia62.00
fragola58.80
arancia53.20
Limone53.00
Cavolo36.60
Spinaci28.00
Patata19.70

I contenuti in questa pagina hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

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