Cirrosi epatica: condizione in cui…

L' addome di una persona con cirrosi che mostra massiccia accumulo di liquidi e vene molto visibili
L’ addome di una persona con cirrosi che mostra massiccia accumulo di liquidi e vene molto visibili

La cirrosi è una condizione in cui il fegato non funziona correttamente a causa di danni a lungo termine. Questo danno è caratterizzato dalla sostituzione del normale tessuto epatico da tessuto cicatriziale. In genere, la malattia si sviluppa lentamente nell’arco di mesi o anni. All’inizio, spesso non ci sono sintomi. Come la malattia peggiora, una persona può diventare stanca , debole , prurita , avere gonfiore nella parte inferiore delle gambe , sviluppare la pelle gialla , lividi facilmente, avere accumulo di liquidi nell’addome , o svilupparevasi sanguigni simili a ragni sulla pelle. L’accumulo di liquidi nell’addome può diventare spontaneamente infetto .  Altre complicazioni gravi includono encefalopatia epatica , sanguinamento da vene dilatate nell’esofago o vene dello stomaco dilatate e cancro al fegato. L’encefalopatia epatica provoca confusione e può portare a perdita di coscienza. 

La cirrosi è più comunemente causata dall’alcol , dall’epatite B , dall’epatite C e dalla steatosi epatica non alcolica. In genere, per la cirrosi alcolica occorrono più di due o tre bevande alcoliche al giorno per un numero di anni. La steatosi epatica non alcolica ha una serie di cause, tra cui sovrappeso , diabete , alti livelli di grassi nel sangue e ipertensione. Un numero di cause meno comuni di cirrosi includono l’epatite autoimmune , la colangite biliare primitiva ,emocromatosi , alcuni farmaci e calcoli biliari. La diagnosi si basa su analisi del sangue, imaging medico e biopsia epatica. 

Alcune cause di cirrosi, come l’epatite B, possono essere prevenute con la vaccinazione. Il trattamento dipende in parte dalla causa sottostante ma l’obiettivo è spesso quello di prevenire il peggioramento e le complicazioni. Evitare l’alcol è raccomandato in tutti i casi di cirrosi. L’epatite B e C può essere curata con farmaci antivirali. L’epatite autoimmune può essere trattata con farmaci steroidei. Ursodiol può essere utile se la malattia è dovuta al blocco dei dotti biliari . Altri farmaci possono essere utili per complicazioni come gonfiore addominale o delle gambe, encefalopatia epatica e vene esofagee dilatate. Nella cirrosi grave, un trapianto di fegato può essere un’opzione. 

La cirrosi ha colpito circa 2,8 milioni di persone e ha causato 1,3 milioni di morti nel 2015. Di questi decessi, l’alcol ha causato 348.000, l’epatite C ne ha provocati 326.000 e l’epatite B ne ha provocati 371.000. Negli Stati Uniti, più uomini muoiono di cirrosi rispetto alle donne. La prima descrizione conosciuta della condizione è di Ippocrate nel V secolo aEV. La parola cirrosi deriva dal greco : κίρρωσις ; kirrhos κιρρός “giallastro” e -osis (- ωσις ) che significa “condizione”, che descrive l’aspetto di un fegato cirrotico. 


I contenuti in questa pagina hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico.

Potrebbero interessarti anche...

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: