Chi era Italo Calvino, la vita e le opere


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Italo Calvino

Italo Calvino (15 ottobre 1923 – 19 settembre 1985) è stato un giornalista italiano e scrittore di racconti e romanzi. Tra i suoi lavori più noti ricordiamo la trilogia Our Ancestors (1952-1959), la raccolta di storie brevi di Cosmicomics (1965) e i romanzi Invisible Cities (1972) e If in the winter’s night a traveler (1979). Fu lo scrittore italiano contemporaneo più tradotto al momento della sua morte.

Biografia


Genitori

Italo Calvino è nato a Santiago de las Vegas , un sobborgo dell’Avana , a Cuba, nel 1923. Suo padre, Mario, era un agronomo e botanico tropicale che insegnava anche agricoltura e floricoltura. Nato 47 anni prima a Sanremo , in Italia, Mario Calvino era emigrato in Messico nel 1909, dove ha assunto un’importante posizione presso il Ministero dell’Agricoltura. In un saggio autobiografico, Italo Calvino ha spiegato che suo padre “era stato in gioventù un anarchico, un seguace di Kropotkin e poi un riformista socialista”. Nel 1917, Mario partì per Cuba per condurre esperimenti scientifici, dopo aver vissuto la rivoluzione messicana.

La madre di Calvino, Giuliana Luigia Evelina “Eva” Mameli, era botanica e professore universitario. Originario di Sassari in Sardegna e di 11 anni più giovane di suo marito, si è sposata mentre era ancora docente presso l’ Università di Pavia . Nata in una famiglia secolare, Eva era una pacifista educata alla “religione del dovere civico e della scienza”. Eva diede a Calvino il suo insolito nome per ricordargli la sua eredità italiana, anche se da quando finì di crescere in Italia, Calvino pensò che il suo nome suonasse “bellicosamente nazionalista”. Calvino descriveva i suoi genitori come “molto diversi nella personalità gli uni dagli altri”, suggerendo forse le tensioni più profonde dietro una confortevole, seppur severa, educazione di classe media priva di conflitti. Da adolescente, trovava difficile relazionarsi con la povertà e la classe operaia , ed era “a disagio” con l’apertura dei suoi genitori ai lavoratori che si recavano nello studio di suo padre il sabato per ricevere il loro stipendio settimanale.

Vita e istruzione

Nel 1925, meno di due anni dopo la nascita di Calvino, la famiglia tornò in Italia e si stabilì definitivamente a Sanremo, sulla costa ligure . Il fratello di Calvino, Floriano, che divenne un illustre geologo, nacque nel 1927.

La famiglia divideva il loro tempo tra la Villa Meridiana, una stazione di floricoltura sperimentale che fungeva anche da casa, e la terra ancestrale di Mario a San Giovanni Battista. In questa piccola azienda agricola situata sulle colline alle spalle di Sanremo, Mario è stato pioniere nella coltivazione di frutti esotici come avocado e pompelmo , ottenendo infine un ingresso nel Dizionario biografico degli italiani per i suoi risultati. Le vaste foreste e la lussureggiante fauna onnipresente nella prima fiction di Calvino come Il barone negli alberi deriva da questa “eredità”. In un’intervista, Calvino ha dichiarato che “San Remo continua a spuntare nei miei libri, nei più diversi scritti”. Lui e Floriano avrebbero scalato la tenuta ricca di alberi e si sarebbero appollaiati per ore sui rami leggendo le loro storie d’avventura preferite. Aspetti meno salubri di questa “eredità paterna” sono descritti in The Road to San Giovanni , il diario di suo padre di Calvino in cui espone la loro incapacità di comunicare: “Parlare l’un l’altro era difficile, sia verboso per natura, posseduto un oceano di parole, nella presenza dell’altro siamo diventati muti, camminiamo in silenzio fianco a fianco lungo la strada per San Giovanni. ” Un ventaglio di Rudyard Kipling s’ Il libro della giunglaDa bambino, Calvino sentiva che il suo primo interesse per le storie lo rendeva la “pecora nera” di una famiglia che considerava la letteratura meno apprezzata delle scienze. Affascinato dai film e dai cartoni animati americani, era ugualmente attratto dal disegno, dalla poesia e dal teatro. Su una nota più scura, Calvino ha ricordato che il suo primo ricordo è di un marxista, professore che era stato brutalmente aggredito da Benito Mussolini s’ camicie nere : “Ricordo chiaramente che eravamo a cena, quando il vecchio professore entrò con il suo volto picchiato e sanguinamento , il suo papillon tutto strappato, chiedendo aiuto. “

Altre eredità includono le credenze dei genitori nella massoneria , il repubblicanesimo con elementi di anarchismo e marxismo . Austere libere pensatrici con un intenso odio nei confronti del Partito fascista nazionale al potere , Eva e Mario rifiutarono anche di dare ai figli un’educazione nella Fede cattolica o in qualsiasi altra religione. Italo ha frequentato la scuola materna inglese St George’s College, seguita da una scuola privata protestante elementare gestita da valdesi. La sua istruzione secondaria, con un curriculum di liceo classico, fu completata nel Liceo Gian Domenico Cassini, gestito dallo Stato, dove, su richiesta dei suoi genitori, fu esonerato dalle lezioni di religione, ma spesso chiese di giustificare il suo anticonformismo a insegnanti, bidelli e compagni di scuola. Nei suoi anni maturi, Calvino descrisse l’esperienza come averlo reso “tollerante nei confronti delle opinioni altrui, in particolare nel campo della religione, ricordando quanto fosse fastidioso sentirmi preso in giro perché non seguivo le convinzioni della maggioranza”. Nel 1938, Eugenio Scalfari , che fondò il settimanale L’Espresso e La Repubblica , un importante quotidiano italiano, venne da Civitavecchiaper unirti alla stessa classe anche se un anno più giovane, e hanno condiviso la stessa scrivania. I due adolescenti formarono un’amicizia duratura, Calvino attribuendo il suo risveglio politico alle discussioni universitarie. Seduti insieme “su un’enorme pietra piatta nel mezzo di un ruscello vicino alla nostra terra”, lui e Scalfari fondarono il MUL (University Liberal Movement).

Eva riuscì a ritardare l’arruolamento di suo figlio negli esploratori armati del Partito, i Balilla Moschettieri , e poi fece in modo che fosse esentato, come non cattolico, dal compiere atti devozionali in Chiesa. Ma in seguito, come membro obbligato, non poté evitare le assemblee e le parate degli Avanguardisti , e fu costretto a partecipare all’invasione italiana della Costa Azzurra nel giugno 1940.

Seconda guerra mondiale

Nel 1941, Calvino si iscrisse all’Università di Torino , scegliendo la Facoltà di Agraria dove suo padre aveva precedentemente insegnato i corsi di agraria . Nascose le sue ambizioni letterarie per compiacere la sua famiglia, superò quattro esami nel suo primo anno mentre leggeva opere antifasciste di Elio Vittorini , Eugenio Montale , Cesare Pavese , Johan Huizinga e Pisacane, e opere di Max Planck , Werner Heisenberg e Albert Einstein sulla fisica. Sprezzante degli studenti di Torino, Calvino si considerava chiuso in un “guscio provinciale” questo offriva l’illusione dell’immunità dall’incubo fascista: “Eravamo” duri “provenienti da province, cacciatori, giocatori di snooker, show-off, orgogliosi della nostra mancanza di raffinatezza intellettuale, sprezzanti di qualsiasi retorica patriottica o militare, grossolani in il nostro discorso, regolari nei bordelli, sprezzanti di ogni sentimento romantico e disperatamente privo di donne. “

Calvino si è trasferito all’Università di Firenze nel 1943 e, con riluttanza, ha superato altri tre esami in agricoltura. Alla fine dell’anno, i tedeschi erano riusciti a occupare la Liguria e ad allestire la Repubblica fantoccio di Salò di Benito Mussolini nell’Italia settentrionale. Calvino, che aveva vent’anni, rifiutò il servizio militare e si nascose. Leggendo intensamente in una vasta gamma di argomenti, ha anche ragionato politicamente che, tra tutti i raggruppamenti partigiani , i comunisti erano i meglio organizzati con “la linea politica più convincente”.

Nella primavera del 1944, Eva incoraggiò i suoi figli ad entrare nella Resistenza italiana nel nome della “giustizia naturale e virtù familiari”. Usando il nome di battuta di “Santiago”, Calvino si unì alle Brigate Garibaldi , un gruppo comunista clandestino e, per venti mesi, sopportò i combattimenti nelle Alpi Marittime fino al 1945 e la Liberazione . Come risultato del suo rifiuto di essere un coscritto, i suoi genitori furono tenuti in ostaggio dai nazisti per un lungo periodo a Villa Meridiana. Calvino scrisse del calvario di sua madre che “era un esempio di tenacia e coraggio … comportandosi con dignità e fermezza prima delle SSe la milizia fascista, e nella sua lunga detenzione come ostaggio, non da ultimo quando le camicie nere tre volte hanno finto di sparare a mio padre davanti ai suoi occhi. Gli eventi storici a cui le madri prendono parte acquisiscono la grandezza e l’invincibilità dei fenomeni naturali “.

Torino e comunismo

Calvino si stabilì a Torino nel 1945, dopo una lunga esitazione a vivere lì o a Milano. Ha spesso sminuito con umorismo questa scelta, descrivendo Torino come una “città seria ma triste”. Ritornato all’università, abbandonò la facoltà di agraria per le arti. Un anno dopo, fu iniziato al mondo letterario da Elio Vittorini , che pubblicò il suo racconto “Andato al comando” (1945; “Gone to Headquarters”) nel Il Politecnico , una rivista settimanale torinese associata all’università. L’orrore della guerra non solo ha fornito la materia prima per le sue ambizioni letterarie, ma ha approfondito il suo impegno nei confronti della causa comunista. Osservando la vita civile come una continuazione della lotta partigiana, confermò la sua appartenenza al Partito Comunista Italiano . Leggendo Lenin s’ Stato e rivoluzione , si tuffò nella vita politica del dopoguerra, associando se stesso soprattutto con il movimento del lavoratore a Torino.

Nel 1947, si è laureato con una tesi di laurea su Joseph Conrad , ha scritto brevi racconti nel suo tempo libero e ha ottenuto un lavoro nel dipartimento di pubblicità della casa editrice Einaudi gestita da Giulio Einaudi . Sebbene breve, il suo stint lo mise in costante contatto con Cesare Pavese , Natalia Ginzburg , Norberto Bobbio e molti altri intellettuali e scrittori di sinistra. Quindi lasciò Einaudi per lavorare come giornalista per il quotidiano comunista ufficiale, L’Unità , e per la neonata rivista politica comunista, Rinascita . Durante questo periodo, Pavese e il poeta Alfonso Gatto furono i migliori amici e mentori di Calvino.

Il suo primo romanzo, Il Sentiero dei Nidi di Ragno ( Il sentiero dei nidi di ragno ) scritto con i preziosi consigli editoriale da Pavese, ha vinto il Premio Riccione pubblicazione nel 1947. Con un fatturato topping 5000 copie, un successo a sorpresa nel dopoguerra L’Italia, il romanzo inaugurò il periodo neorealista di Calvino . In un saggio chiaroveggente, Pavese ha elogiato il giovane scrittore come uno “scoiattolo della penna” che “si è arrampicato sugli alberi, più per divertimento che per paura, per osservare la vita partigiana come una favola della foresta”. Nel 1948, intervistò uno dei suoi idoli letterari, Ernest Hemingway , in viaggio con Natalia Ginzburg nella sua casa di Stresa .

Ultimo viene il corvo ( The Crow Comes Last ), una raccolta di storie basate sulle sue esperienze di guerra, fu pubblicato per acclamazione nel 1949. Nonostante il trionfo, Calvino divenne sempre più preoccupato per la sua incapacità di comporre un degno secondo romanzo. Tornò ad Einaudi nel 1950, responsabile questa volta per i volumi letterari. Alla fine è diventato un editor di consulenze, una posizione che gli ha permesso di affinare il suo talento di scrittore, scoprire nuovi scrittori e trasformarsi in “un lettore di testi”. Alla fine del 1951, presumibilmente per avanzare nel Partito comunista, trascorse due mesi in Unione Sovietica come corrispondente per l’Unità. Mentre era a Mosca, ha saputo della morte del padre il 25 ottobre. Gli articoli e la corrispondenza che ha prodotto da questa visita sono stati pubblicati nel 1952, vincendo il Premio Saint-Vincent per il giornalismo.

Nel corso di un periodo di sette anni, Calvino scrisse tre romanzi realistici, The White Schooner (1947-1949), Youth in Turin (1950-1951) e The Queen’s Necklace (1952-54), ma tutti vennero giudicati difettosi. Durante i diciotto mesi necessari per completare I giovani del Po ( Gioventù a Torino ), ha fatto un’importante scoperta di sé: “Ho iniziato a fare ciò che mi è venuto più naturale – cioè, seguendo il ricordo delle cose che ho aveva amato fin da ragazzo migliore. Invece di farmi scrivere il libro ho dovutoper scrivere, il romanzo che mi aspettavo da me, ho evocato il libro che io stesso avrei voluto leggere, il genere di uno scrittore sconosciuto, di un’altra epoca e di un altro paese, scoperto in un attico. ” Il risultato fu il visconte dimezzato (1952; il visconte dimezzato ) composta in 30 giorni tra luglio e settembre 1951. il protagonista, un visconte Seicento scisso in due da una palla di cannone, incarnato crescenti dubbi politici di Calvino e la turbolenza di divisione della guerra fredda . Abilmente intrecciare elementi della favola e dei generi fantasy , il romanzo allegorico lo ha lanciato come un moderno ” favolista “”. Nel 1954, Giulio Einaudi ha commissionato il suo Fiabe Italiane (1956; italiano Fiabe ), sulla base della domanda: ‘Esiste un equivalente italiano del fratelli Grimm ? Per due anni, Calvino fascicolati racconti trovato nelle collezioni dell’Ottocento in tutta Italia, tradusse in italiano 200 tra i più raffinati dialetti in vari dialetti italiani.Le opere chiave che leggeva in quel periodo erano la Morfologia del Folktale e le radici storiche delle fiabe russe di Vladimir Propp , che stimolavano le sue idee sull’origine, forma e funzione della storia.

Nel 1952 Calvino scrisse insieme a Giorgio Bassani per Botteghe Oscure , una rivista che porta il nome popolare del quartier generale del partito a Roma. Ha anche lavorato per Il Contemporaneo , un settimanale marxista .

Dal 1955 al 1958 Calvino ebbe una relazione con l’attrice italiana Elsa De Giorgi , una donna anziana e sposata. Estratti delle centinaia di lettere d’amore che le ha scritto Calvino sono state pubblicate sul Corriere della Sera nel 2004, causando alcune polemiche.

Dopo il comunismo

Nel 1957, disilluso dall’invasione sovietica dell’Ungheria del 1956 , Calvino lasciò il Partito Comunista Italiano. Nella sua lettera di dimissioni pubblicata su L’Unità il 7 agosto, ha spiegato la ragione del suo dissenso (la soppressione violenta della rivolta ungherese e la rivelazione dei crimini di Joseph Stalin ), confermando la sua “fiducia nelle prospettive democratiche” di comunismo mondiale. Si ritirò dall’assumere un ruolo attivo in politica e non si unì mai ad un altro partito. Ostracizzato dal leader del partito PCI Palmiro Togliatti e dai suoi sostenitori sulla pubblicazione di Becalmed nelle Antille ( La gran bonaccia delle Antille), un’allegoria satirica dell’immobilismo del partito, Calvino iniziò a scrivere Il barone tra gli alberi . Completato in tre mesi e pubblicato nel 1957, la fantasia si basa sul “problema dell’impegno politico dell’intellettuale in un’epoca di illusioni distrutte”. Trovò nuovi sbocchi per i suoi scritti periodici sulle riviste Città aperta e Tempo presente , sulla rivista Passato e presente e sul settimanale Italia Domani . Con Vittorini nel 1959, divenne co-editore di “Il Menabò” , una rivista culturale dedicata alla letteratura nell’era industriale moderna, incarico che mantenne fino al 1966.

Nonostante le severe restrizioni negli Stati Uniti contro gli stranieri in possesso di opinioni comuniste, a Calvino fu permesso di visitare gli Stati Uniti, dove rimase sei mesi dal 1959 al 1960 (quattro dei quali trascorse a New York), su invito della Fondazione Ford . Calvino è rimasto particolarmente colpito dal “Nuovo Mondo”: “Naturalmente ho visitato il Sud e anche la California, ma mi sono sempre sentito un newyorkese, la mia città è New York”. Le lettere che scrisse a Einaudi descrivendo questa visita negli Stati Uniti furono pubblicate per la prima volta come “American Diary 1959-1960” in Hermit a Parigi nel 2003.

Nel 1962 Calvino incontrò la traduttrice argentina Esther Judith Singer (“Chichita”) e la sposò nel 1964 a L’Avana , durante un viaggio in cui visitò la sua città natale e fu presentato a Ernesto “Che” Guevara . Il 15 ottobre 1967, pochi giorni dopo la morte di Guevara, Calvino scrisse un omaggio a lui che fu pubblicato a Cuba nel 1968 e in Italia trent’anni dopo. Lui e sua moglie si stabilirono a Roma nella via Monte Brianzo dove nacque la loro figlia Giovanna nel 1965. Ancora una volta lavorando per Einaudi, Calvino iniziò a pubblicare alcuni dei suoi ” Cosmicomics ” in Il Caffè , una rivista letteraria.

Vita e lavoro

La morte di Vittorini nel 1966 colpì molto Calvino. Passò attraverso quella che definì una “depressione intellettuale”, che lo scrittore stesso descrisse come un passaggio importante nella sua vita: “… ho smesso di essere giovane, forse è un processo metabolico, qualcosa che viene con l’età, io Da giovane, da molto tempo, forse troppo a lungo, all’improvviso ho sentito che dovevo iniziare la mia vecchiaia, sì, vecchiaia, forse con la speranza di prolungarlo iniziando presto “.

Nell’atmosfera fermentativa che si è evoluta nella rivoluzione culturale del 1968 (il maggio francese ), nel 1967 si trasferì con la sua famiglia a Parigi, stabilendosi in una villa nella Piazza di Châtillon. Soprannominato L’ironique amusé , fu invitato da Raymond Queneau nel 1968 per unirsi al gruppo Oulipo ( Ouvroir de littérature potentielle ) di scrittori sperimentali, dove incontrò Roland Barthes , Georges Perec e Claude Lévi-Strauss , che influenzarono la sua produzione successiva. Quello stesso anno, ha rifiutato il Premio Viareggio per Ti con zero (Time and the Hunter ) sulla base del fatto che si trattava di un premio assegnato da “istituzioni svuotate di significato”. Accettò, tuttavia, sia il Premio Asti sia il Premio Feltrinelli per la sua scrittura rispettivamente nel 1970 e nel 1972. In due saggi autobiografici pubblicati nel 1962 e nel 1970, Calvino si definiva “ateo” e la sua visione come “non religiosa”.

Calvino ebbe contatti più intensi con il mondo accademico, con esperienze degne di nota alla Sorbona (con Barthes) e all’Università di Urbino . I suoi interessi includevano studi classici: Honoré de Balzac , Ludovico Ariosto , Dante , Ignacio de Loyola, Cervantes , Shakespeare , Cyrano de Bergerac e Giacomo Leopardi . Tra il 1972 e il 1973 Calvino ha pubblicato due racconti, “The Name, the Nose” e l’ Oulipo – ispirato ” The Burning of the Abominable House ” nell’edizione italiana di Playboy. Divenne un collaboratore regolare del quotidiano italiano Corriere della Sera , trascorrendo le sue vacanze estive in una casa costruita a Roccamare vicino a Castiglione della Pescaia , in Toscana.

Nel 1975 Calvino è stato nominato Membro Onorario dell’American Academy . Assegnato il Premio statale austriaco per la letteratura europea nel 1976, visitò il Messico, il Giappone e gli Stati Uniti dove tenne una serie di conferenze in diverse città americane. Dopo che sua madre morì nel 1978 all’età di 92 anni, Calvino vendette Villa Meridiana, la casa di famiglia a San Remo. Due anni dopo, si trasferisce a Roma in Piazza Campo Marzio vicino al Pantheon e inizia a modificare l’opera di Tommaso Landolfi per Rizzoli. Assegnato alla Légion d’honneur francese nel 1981, ha anche accettato di essere il presidente della giuria del 29 ° Festival di Venezia.

Durante l’estate del 1985, Calvino preparò una serie di testi sulla letteratura per le conferenze di Charles Eliot Norton da consegnare alla Harvard University in autunno. Il 6 settembre è stato ammesso all’antico ospedale di Santa Maria della Scala a Siena, dove è morto durante la notte tra il 18 e il 19 settembre di un’emorragia cerebrale . [46] Le sue dispense sono state pubblicate postume in italiano nel 1988 e in inglese come Six Memos per il prossimo millennio del 1993.

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